17.新たな指導者ヨナタン・アフス

エピソード文字数 963文字

ヨナタン・アフス。

彼はユダ・マカバイの弟で、マタティアの最年少の息子だ。

ユダ・マカバイの死後、彼がユダヤの指導者となった。

ユダを討ったシリアの将軍バキデスはヨナタンも狙った。

ヨナタンは兄のシモン・タシと共にこれに対抗する。

ヨルダンの沼地にヨナタンたちが集結していた。

それを知ったバキデスは安息日に大軍を率いてヨルダン川の岸辺に進出した。

戦闘開始後、ヨナタンは積極的に戦ったが、バキデスは後方に退却した。

まーた、安息日に襲いかかっとる。

応戦されるんはニカノルの時にでも分かったんとちゃうんか。

横のつながりが薄いのかもしれないね。

安息日であっても攻められれば抵抗する。

知らずに攻めて抵抗されれば、驚いたんじゃないかな。

それでバキデスは後方に退却したのかしら。

まあ、慎重ですこと。

確かにバキデスは慎重だ。

ユダヤの町々に砦を築き、城壁と門を設けたと言う。

アルキモスは聖所の石垣を崩すことを命じた。

しかし作業を始めるとアルキモスは発作を起こして死んでしまった。

アルキモスの死を見届けると、バキデスは王のもとに戻った。

アルキモス死んでるやん。
「石垣」はイスラエル人と異邦人とを仕切るために造られたものだった。

それを崩すというのは、ユダヤ人としての純粋さを汚す行為でもあったと思う。

それより、またバキデスが帰ってしまいましたわ。

やる気あるのかしら。

……無いんやろなあ。
無法の者どもは計略を巡らして言った。

「バキデスを連れ戻し、ヨナタン一味を捕らえよう」

バキデスは大軍を率いて出陣した。

無法の者どもって要するにユダヤ人のことやろ?

バキデスにしてみたら内輪揉めに引きずり出された感じやないか。

彼らはバキデスを後ろ盾にしてヨナタンを捕らえようとした。

けれど首謀者たちはあっさり返り討ちにあったらしい。

ヨナタンの兄シモン・タシがバキデスと戦い、彼を打ちのめした。

バキデスは出兵を勧めた無法の者に対して怒り、多くの者を殺した。

そして彼は国に戻ることを決心した。

バキデス!

ここまで来るとコメディですわね。
家に帰りとうてしゃあなかったんやろなあ。
バキデスはヨナタンと和平を結んで捕虜を返還。

そして自国に帰ってユダヤ人の地に侵入することはなかったと言う。

その後ヨナタンは「イスラエルから不敬の輩を一掃」した。

ようやくイスラエルが一つにまとまり始めたわけだ。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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