12.アルキモスの讒言

エピソード文字数 1,291文字

アンティオコス5世エウパトルはシリアの首都アンティオキアに帰った。

その際、彼の従兄弟にあたるデメトリオス1世ソテルがトリポリスに上陸した。

デメトリオス1世は父王セレウコス4世フィロパトルの息子だ。

セレウコス4世の父アンティオコス3世大王がローマに敗れて、その人質となっていた。

目まぐるしくて、よう付いて行かんわ。

かいつまんで頼む。

要するに外国にいた王族が戻ってきたということさ。

我こそは正統なるシリアの王、とかいう感じかな。

ローマを脱出したデメトリオス1世ソテルはトリポリスを支配して勢力を整えた。

そして「先祖の王宮」に入ろうとしたと言う。

先祖の王宮に入ろうとした時、兵士たちがアンティオコスとリシアスを捕らえた。

デメトリオスは「彼らの顔をわたしに見せるまでもない」と言った。

そこで兵士たちは二人を殺し、デメトリオスが王座についた。

あっさりしたものですわね。

アンティオコス5世も宰相リシアスも、さほど人望は得られなかったのでしょう。

アンティオコス5世エウパトルが死んだのは11歳の頃だ。

セレウコス朝シリアを実質牛耳っていたのは宰相リシアスだった。

当時デメトリオス1世ソテルは20代半ば。

年齢的にも彼こそ王に相応しいと思われたのかもしれないね。

王座に着くには子供と言えど容赦できんな。

しゃあない。

時に、イスラエルの無法の者と不敬の輩(やから)が王のもとに来た。

彼らの先頭に立ったのは大祭司アルキモス。

彼はユダとその兄弟たちを処罰するように願ったのだ。

なんやこいつ。

大祭司のくせして、仲間を売ろう言うんか?

いつの時代もそうだけれど、ユダヤ人だって一枚岩ではない。

彼は大祭司でありながら、ギリシア思想に傾いていた。

それゆえにユダ・マカバイは彼を追放したんだ。

あら、お可哀そうに。

「異教」を廃して助けてあげなくては。

王はバキデスにイスラエルに向けて進軍するよう命じた。

彼は「川の向こう側」(ユーフラテス川西方地域)を治める人物である。

大軍を率いたアルキモスとバキデスのもとにハシダイ人律法学者が訪れた。

アロンの子孫であるアルキモスが自分たちに害を加えるはずがないと思ったのだ。

アロンて懐かしい名前やな。

『出エジプト記』に出てくるモーセのお兄ちゃんやん。

アルキモスは血筋の良さから信頼を得た。

そして集まってきた律法学者たちに害を加えるつもりはないと宣言した。

しかしこれは見え透いた嘘だったのさ。

彼は集まってきた者のうち60人を捕らえてすぐに処刑してしまう。

アルキモス……。

こいつは、あかんやつやな。

弱者が過ぎた力を持つと残虐になる。

いささか調子に乗り始めているようですわね。

ここからがちょっと不思議な展開なんだけどね。

バキデスは軍隊を残して王のもとに帰ってしまう。

アルキモスは「必死」で大祭司の職を保持しようとしたと言う。

軍人でもないアルキモスに軍隊任せてほったらかし。

仲たがいでもしたんちゃうか?

そしてユダ・マカバイの強さを察したアルキモスも逃げ帰る。

王にユダのことを悪し様に訴えたんだそうだ。

分かりやすい小者ですわね。

学者連中は平気で殺し、戦士相手は戦わずして逃げる。

情けないったら……。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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