天使と悪魔の聖書漫談

12.アッシリア王センナケリブ

エピソードの総文字数=1,485文字

イスラエル王国は滅びたけれど、ユダ王国はまだ残っている。

彼らは王ヒゼキヤを中心に、主への信仰を抱いてアッシリアに抵抗した。

とは言え状況は芳しくない。

上の地図はアッシリア王国の版図を示している。

紀元前671年にはエジプトさえも飲み込んでいるのが分かるね。

新アッシリア時代。

まさに世界帝国が築かれんとした時期ですわね。

アッシリア王センナケリブはユダ王国内で城壁のある町全てを占領した。
終わったな。
アンモン、モアブ、エドムといった町は抵抗せずに降伏した。

エクロンはエジプトの援軍を頼ったけれど、それは打ち負かされてしまうんだ。

とは言えこれでユダ王国が滅びたわけじゃない。

センナケリブは町々を破壊せず、ヒゼキヤの王位もそのままにした。

代わりにヒゼキヤは金銀財宝をアッシリアに納めた。

主の神殿の扉と柱をヒゼキヤ自身が切り取って、それも渡したと聖書に書いてある。

神の神殿を自らが傷つけて、それを憎い敵に捧げなければならない。

さぞかし悔しい思いをしたことでしょうね。

しかしアッシリア王は再度攻撃を仕掛けてきた。
アッシリアの将軍ラブ・シャケはセンナケリブの言葉を告げた。

「口先だけの言葉が戦略や戦力であると思うのか」

「エジプトを頼みにしたところで自らを傷つけるだけだ」

「ヒゼキヤに騙されず、降伏すれば衣食住が与えられる」

ラブ・シャケはこれを自身のアラム語ではなく、ユダの言葉で告げる。

それはエルサレムの民にも聞かせて動揺を誘う作戦だった。

言葉から察するに、ユダ王国がアッシリア王国に逆らおうとしたんだろうね。

エジプトと何かしらのやり取りがあったのかもしれない。

死にたくなければ投降せえっちゅうことやな。

なんせイスラエル王国は滅んで、ユダ王国はアッシリアに占領された身や。

エジプトも頼りになるかどうか分からへん。

そうなったら、おとなしゅう降伏しよ思うてもしゃあない。

アッシリアは寛大なことに、他民族の信仰までは奪いません。

どこかの神とは大違い。

大量捕囚政策によって、どこか知らない土地に強制移住されるでしょうけれど。
ヒゼキヤは預言者イザヤに助言を求め、使者を送った。

イザヤは神の言葉を伝えた。

「わたしは一つの霊を彼の中に入れ、彼は自分の地に引き返す」

「その地でわたしは剣で彼を倒す」

絵はアントーニオ・バレストラ作。

バロック、ロココの時代に活躍したイタリア人画家だね。

ありがたいことに、神がセンナケリブを追い払ってくれるそうだ。
久しぶりに、雹(ひょう)でも降らすんかな?
なんと天使が降りてきて、アッシリアの兵185,000人を打ち殺した。
お姉さま、素敵!
なんや、うちか。
さすがだねミカちゃん。

たった一晩で20万人弱の大量虐殺だ。

絵は毎度おなじみのルーベンス。

ミカちゃんに怯える人々の表情がとても豊かだよね。

まあ、うちは強いからな。

戦場に出くわしてびびるんもしゃあない。

この聖書の出来事を現実的な解釈に落とし込もうという動きはある。

20世紀から21世紀に活躍した歴史家のウィリアム・ハーディー・マクニール。

彼は天使ではなく、コレラのような病気が原因ではないかと言っている。

(Plagues and Peoplesを参照)

他にはエジプト軍がかけつけたという説もある。

元新聞記者の歴史家ヘンリー・オーバン(Henry T. Aubin)の著書によるね。

(The Rescue of Jerusalem: The Alliance Between Hebrews and Africans in 701 BCを参照)

ともあれ、今回はユダ王国も命拾いしましたわね。
しかし、それもいつまで続くことやら。

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