7.ハマンの磔刑

エピソード文字数 1,157文字

ペルシア王クセルクセス1世は夜眠れず、日々の記録を従者に読ませた。

その記録の中に、ユダヤ人のモルデカイが王の暗殺を阻止した件が書かれていた。

王はモルデカイにどんな栄誉と地位が与えられたかと尋ねた。

従者たちは「何も与えられていません」と答えた。

寝付かれへん時に日記とか読み返す気持ちは分かるで。

今風に言えば、TwitterのTLを繰り返し眺めるような感じやろ。

それはどうかな。
王が夜寝付けずに記録を見ることで、モルデカイのことに気付く。

これは出来すぎたシチュエーションとも言える。

だからか、七十人訳聖書では神が睡眠を妨げたからと語っているね。

ハマンが王宮の庭に来たので、クセルクセス1世は彼を呼び寄せた。

そして「栄誉を与えたい者に対して何をすべきか」と尋ねた。

するとハマンは自分のことだと早合点して答えた。

「王の着た服を着せ、王の乗った馬に乗せて町の広場を通らせてください」

王は「急ぎ、モルデカイにそのようにせよ」と言った。

赤っ恥ですわね。

王の命を受けた瞬間のモルデカイの顔ったら。

ピーテル・ラストマン。

僕の大好きなレンブラントのお師匠だよ。

この絵はモルデカイが栄誉を賜った場面だね。

赤っ恥をかいた後、ハマンは王と共にエステルの酒宴に参席する。

そこで王はエステルに何でも望みを聞いてやろうと言う。

「国の半分なりとも与えてやろう」と言うのさ。

クセルクセス、国の半分与えた過ぎやろ。

何回同じこと言うねん。

なんでもしてあげたいという気持ちの最上表現なんだろうね。

それ以上だともう、国の全部をあげるくらいの勢いだよ。

エステルは王に言った。

「わたしの望みは、わたしの民族をわたしに与えてくださることです」

「わたしの民族は殺され、絶やされようとしています」

そして民の死は王の損失であると語った。

王はエステルに、そのようなことを誰が企んでいるのかと尋ねた。

エステルは答えて言った。

「ここにいる悪人ハマンこそ、仇であり、敵です」

なんとも劇的な場面ですわね。

まるで名探偵が真犯人を解き明かすかのような。

19世紀から20世紀にかけて活躍したイギリス人画家。

アーネスト・ノーマンドの「ハマンを非難するエステル」だね。

そもそもユダヤ人撲滅の勅令は王も認めたことじゃないかって思うけどね。

聖書の中で、王がその民族をユダヤ人と知る場面は無い。

モルデカイやエステルに害の及ぶこととは知らずにいたわけだ。

しかし王は激怒した。

ハマンは慌ててエステルに助命を請う。

けれど王は「王妃を辱めようとさえするのか」と怒りを募らせた。

そら、国の半分もあげたいほどの可愛い嫁さんやからな。

その嫁さんが「悪人」とまで言う相手を許しはせえへんやろ。

そしてハマンは彼自身がモルデカイをつるすために用意した木に掛けられた。

ハマンの磔刑により、王の怒りは解けたと聖書は語る。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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