21.デメトリオス2世ニカトルとの対立

エピソード文字数 1,401文字

ヨナタン・アフスはユダヤの人々を集め、エルサレム攻撃の準備を進めた。

しかし自分の民族を憎む一部の無法の者どもがシリア王に訴えた。

王は怒ってプトレマイスに出陣し、ヨナタンに包囲を解くよう手紙を出した。

なんや?

ヨナタンはエルサレムを追い出されでもしたんか?

相変わらずユダヤ人同士で争っている、ということかな。
ヨナタンはエルサレムは包囲させたまま、ニカトルの元に行った。

そして金銀財宝を渡してニカトルの好意を得た。

ニカトルはユダヤ人に領土の承認と免税特権を与えた。

新しい王とも、ヨナタンはうまくやれそうですわね。
しかし、その王の地位を揺るがす者が現れた。

ディオドトス・トリュフォンだ。

ニカトルは世の中が平穏になったのを見て、傭兵部隊以外の部隊を解散させた。

それゆえに兵士たちの恨みを買い、トリュフォンはそれに乗じた。

先王の息子アンティオコス6世ディオニュソスを擁立し、ニカトルに反旗を翻した。

部隊を解散って……。

またアホなことしよってからに。

そうとも言い切れない。

平時において軍備を縮小するのは世の常だ。

例えば平安時代、桓武天皇は軍団を廃止したことで知られている。

要するに大幅な兵士のリストラさ。

軍団は白村江(はくすきのえ)で大敗した相手、唐と新羅を警戒した軍事力だった。

しかしその脅威も弱まってきたということで、軍事力を大幅に縮小した。

兵士として雇うからには、それを養わなければならない。

それよりは農民にでも戻って税を納める側に行ってもらいたい。

まあ、分からなくもありませんわね。

しかし、そのせいかは分からないけどね。

9世紀初め頃から新羅の海賊がちょくちょく九州を襲うようになったらしい。

これを「新羅の入寇」「新羅寇」と言う。

相手が弱ければ襲う。

当たり前のことやな。

ニカトルがやったのはそれと同じことやで。
アンティオキアでニカトルは民心を失いつつあった。

12万もの人々が集まり、ニカトルを殺そうとしたと言う。

しかしニカトルにはこれを鎮圧するだけの武力が無かった。

そういうわけでニカトルはヨナタンに救援を請うた。

相変わらず内輪揉めをしているヨナタンを、後々助けると言ってね。

王はユダヤ人に助けを求めた。

彼らは10万人を殺し、町に火を放ち、多くの分捕り品を奪い、王を救い出した。

やりすぎやろ……。
しかし、そのおかげでニカトルは王座に戻れましてよ。
その後、トリュフォンは少年アンティオコスを伴って戻ってきた。

ニカトルが見捨てた軍全体がアンティオコスのもとに結集し、ニカトルと戦った。

そしてニカトルは敗走した。

これでトリュフォンの天下っちゅうことか?
西部地方はトリュフォン擁するアンティオコスを王として認めた。

しかし東北地方はニカトルを王としていた。

つまり、シリアには二人の王が同時並行に存在していたことになる。

そのアンティオコスからヨナタンに手紙が送られた。

ヨナタンを大祭司として認め、兄シモンを広い地域の総督に任じるというものだ。

せやけどヨナタンはニカトルと仲良うしとったやないか。

そんなあっさり見捨てられへんのとちゃうか?

ヨナタンは川向こうの地方と町々を巡回するために出発した。

シリアの軍全体は彼のもとに集まり、同盟軍となった。

……。
弱肉強食の世界だ。

仕方ないさ。

ニカトルだって王位の簒奪者ではあるしね。

そしてヨナタンはニカトルと対立した。

デメトリオス配下の将軍と戦い、これを打ち破りもしたんだ。

悲しいなあ。
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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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