3.マリアのエリサベト訪問

エピソード文字数 1,381文字

天使ガブリエルはザカリアに対し、妻エリサベトの妊娠を告げた。

そしてその六か月後、ヨセフの許嫁マリアの元へ赴き、処女懐胎を告げる。

自分は男を知らないのに、そんなことがあるだろうかと言う。

そんなマリアにガブリエルはエリサベトの例を出しながら、神は何でも出来ると諭した。

マリアは答えた、

「わたしは主のはしためです。お言葉どおり、この身になりますように」。

あら、マリアの場合は、それを訝ってもお咎め無しですの?

ザカリアなどは口をきけなくされてしまったと言うのに。

ほんまやな。

まだヨハネが生まれてへんのやから、今もまだ喋れんはずやで。

男ばっか厳しいんとちゃうか?

権利と責任は表裏一体だからね。

ザカリアが祭司であるのに対して、マリアはまだ少女だ。

物を知らない少女に対するのと、責任能力の高い大人とでは態度も変わるさ。

マリアは旅立って、急いでユダの山地にある町に向かった。

そしてザカリアの家に行き、エリサベトに挨拶した。

エリサベトが挨拶を聞くと、胎内の子が踊り、エリサベトは聖霊に満たされた。

よく「お腹蹴った」とかは聞くけど……。

さすがに踊るんは前代未聞やな。

エリサベト、しんどくないんやろか。

むしろ子が踊ることで祝福を感じているご様子。

幸福極まりないといったところかしら。

後々、サロメの所望により子の首が落とされようとは思いもよらぬ。

今のうちに幸せを噛みしめるがよろしくてよ。

マリアはエリサベトのもとに三か月ほど滞在した後、家に帰った。

さて、月が満ちて、エリサベトは男の子を産んだ。

そして八日目に、幼子に割礼を施しに来た人々は、ザカリアと名づけようとした。

『レビ記』において、男の子を産んだ母親は七日間汚れるとされた。

それゆえに、割礼を施すのは八日目と決まっている。

『レビ記』第12章1-3節

主はモーセに次のように告げられた、

「イスラエルの子らに次のように言え、

『女が身籠って、男の子を産んだ場合、七日の間汚れる。

つまり、月経による汚れの日数だけ汚れる。

八日目にはその子の包皮に割礼が施される。

汚れる云々よりも、赤ん坊と母親の体力の問題があるんやろな。

いきなり割礼とかしたら死んでまうんちゃうか?

「産後の肥立ち」すなわち、「産後に体力をつけて肥え太る」という言葉もあります。

出産は命がけですゆえ、女子供を大事にするは必定でしてよ。

せやけど、割礼を施しに来た人らはザカリアって名前にしようとしたんか?

男の子の名前はヨハネにするはずやのに。

そうでなくては預言が成就されないよね。

当然、エリサベトはヨハネでなければいけないと言った。

そしてザカリアは筆記でそれを示した。

彼は書き板を持って来させ、「その名はヨハネ」と書いた。

人々はみな不思議に思った。

すると、ザカリアの口が立ちどころに開け、舌が自由になり、神をほめたたえた。

ようやくザカリアの口がきけるようになりましたの。

周囲に流され子を「ザカリア」と名づけていればどうなっていたことか。

だいたい10か月くらいなんかな。

そんだけの間黙ってたら、あんま喋られへんのちゃうやろか。

あ……、とか、う……、みたいになりそなもんやけど。

そういうことは特になかったみたいだよ。

これも神の思し召しかな。

「ザカリアの賛歌」

幼子よ、お前はいと高き方の預言者と呼ばれる。

主に先駆けて行き、その道を整え、

罪の赦しによる救いを、その民に知らせるからである。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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