7.メルキゼデク

エピソード文字数 930文字

メルキゼデク?

何でか知らんけど、スーパーロボットっぽい気がするなあ。

何でだろうね。
話はだいぶ戻るけど、メルキゼデクは『創世記』に登場する人物の名なんだ。

「いと高き神の祭司」と呼ばれるエルサレムの王だよ。

アブラハムが戦争に勝利したことをパンとぶどう酒を持って祝福したという。


「ゼデク」と「ツェデク」は同じ意味。

英語だと両方とも「zedek」と表記されている。

日本で呼び方が異なるのは、翻訳の違いによるね。

アブラハム言うたら、あれか。

美人局常習犯。

アブラハムとメルキゼデク。

昔は仲良うやっとったわけや。

それがヨシュアとアドニ・ツェデクにおいては敵同士。

ままならないもんさ。

アドニ・ツェデクは4人の王たちと共にギブオンを攻撃した。

ギブオンはヨシュアに使いを送り、救援を求めた。

ヨシュアはアドニ・ツェデクたちの軍を急襲し、敗走させた。

あっという間やな。

ヨシュア、めっちゃ強いやんけ。

そして神がさらなる追い討ちをかける。
神様は天から大きな石を降らした。

雹による死は、イスラエル人の剣による死よりも多かった。

そしてさらに太陽を中天に留め、敵を夜に潜ませることが無かった。

太陽が沈まへん?

どういうこっちゃろ。

ここは様々な説明がなされる場面だね。

一つは書いてある通り、奇跡が起きたのだとする説。

そうではなく、言葉通りではない詩的な表現だと言う人もいる。

もうちょっと科学っぽい話。

日食や光の屈折によって、日中時間を通常よりも延ばしたなんてのもある。

敗走した5人の王たちは洞穴に隠れていたが、まもなく見つかった。

ヨシュアは指揮官たちに、王の首を踏むよう言った。

さて、ここで英語のお勉強だ。
なんや、やぶからぼうに。
首を足で踏みつけるなんて、なかなか屈辱的な行為だろう。

勝敗が決したことの象徴でもある。

そこから、以下のような慣用句が生まれたんだ。

have (one's) foot on (someone's) neck

えっと……

(誰かの)首に(誰かの)足をのせる?

直訳するとね。

これを意味の通るように訳すなら、「優位に立つ」となる。

首に足のせる言われても、意味不明やからな。

こういう背景を知っといたら、理解しやすいってことか。

ヨシュアは5人の王たちを殺し、5本の木に掛けて吊るした。
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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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