16.魔術師エリマ

エピソード文字数 1,463文字

さて、アンティオキアでは、そこの教会にバルナバ、

ニゲルと呼ばれるシメオン、キレネ人のルキオ、

領主ヘロデとともに育ったマナエン、そしてサウロなどの預言者たちがいた。

バルナバとサウロは聖霊によって送り出され、キプロス島に向けて船出した。

前回までがペトロの物語で、ここからサウロ、すなわちパウロの話になる。

アンティオキアは現在のトルコの都市アンタキヤ。

そこから船でキプロス島の都市サラミスにまで行って宣教を開始した。

ギリシアのサラミス島と混同しないように気を付けてね。

彼らは助手としてヨハネを連れていた。

パフォスまで来たとき、ユダヤ人の魔術師バルイエスという偽預言者に出会った。

魔術師エリマとも呼ばれる男で、地方総督セルギウス・パウルスのもとにいた。

バルイエス……。

「イエスの子」という意味ですわね。

これは何か特別な意図でもあるのかしら。

フランシスコ会聖書研究所の注釈では「よく用いられた人名」ということだけどね。

それにしても「イエス」の名は印象的だ。

ここに特別な何かを見てしまう人もいただろう。

そしてエリマ。

聖書の続きでは「魔術師」の意味とありますが。

それでは魔術師エリマは魔術師魔術師となってしまいませんこと?

エリマの語源はアラビア語のアリーム(alim)ではないかと言われている。

「賢い」とか「学んだ」という意味で、それが「魔術師」と訳されたんだろう。

そのエリマはキプロスで何しとるんやろ。

顧問魔術師みたいなもんかな。

まあ、そんなところだろう。

ユダヤ人として、信仰におけるアドバイザーだったと考えられている。

そこにバルナバとサウロが割り込んできたってわけだ。

あらまあ。

よその宗教から信徒を奪おうという魂胆ですのね。

セルギウスは神の言葉を聞きたいと思っていたが、エリマは二人に反対した。

しかし、パウロとも呼ばれるサウロは聖霊に満たされ、魔術師を睨みつけて言った、

「悪魔の子よ、お前は偽りと欺きに満ちた者、すべての正義の敵だ。

お前は目が見えなくなり、時の至るまで日の光が見えなくなるであろう」。

サウロの別名パウロが登場したな。
以降、彼の呼び名はパウロで通される。

エリマはキリスト教に抵抗しようとしたけれど、パウロに盲目にされてしまった。

それで苦しむエリマを見て、セルギウスは心打たれ、キリスト教徒となった。

聖人たちの活躍を記した13世紀完成の書物『黄金伝説』にもエリマは登場する。

それによると、彼はユダヤ人や異教徒たちを煽動してバルナバに刃向かおうとした。

それがまんまと返り討ちにあってしまったってところかな。

元々はキリスト教の迫害者やったサウロが立派になって……。

いや、これからはパウロって呼んだ方がええんかな。

パウロはエリマのことを「悪魔の子」と呼んでいる。

しかしこれだと「イエスの子」を「悪魔の子」と呼んだことになってしまう。

それを嫌ってか、アラム語訳だとバルイエスはバルシュマ(Bar Shuma)とされた。

バルシュマは「名前の子」という意味だと言われていて、暗示的な感じにされているね。

(Jewish Encyclopedia "BAR JESUS" 参照)

細かいところにこだわりますこと。

まあ、連中はわたくしの名を「蠅の王」とした前科もございますものね。

そのあたり、気になって仕方ないのでしょう。

その後、ヨハネはエルサレムへと戻った。

そしてパウロの一行はピシディアのアンティオキアへとたどり着く。

出発の地シリアのアンティオキアとは別のアンティオキアだから混同しないようにね。

人名だけやのうて、地名でも惑わしにきとるな。
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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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