1.魔王ベルゼブブ

エピソード文字数 897文字

ヨシュアの死後、新たな世代となり、過去の様々なことが忘れられた。

あろうことかイスラエルの民はバアルとアシュトレトを崇拝し、神様の怒りに触れた。

なんちゅうか。

こいつらしょっちゅう浮気しとんな。

そしていつも通り、夫である神の怒りに触れるわけだ。
浮気者には死を、ですわ。
ビ、ビヨンデッタ……!?
お久しぶりですわ、お姉さま。

今までどこにいらしてたの?

わたくし、お姉さまに会いたくてずっと探していましたのよ。
いや、ほら、うちって天使の総大将やろ?

なんか悪魔と戦う準備せなあかんくて忙しかったんや。

なんだ、そんなことでしたの。

でしたらすぐにでも戦場でお会いできましたわね。

それ、僕も参加しなきゃダメかな……。
ともあれ、またバアルの名前が出てきたね。

アシュトレトも有名な神の名だよ。

草どもがしょうこりもなく、わたくしを崇め始めましたわね。

節操の無いこと。

ん?

ビヨンデッタは別に崇められてへんやろ?

バアルはウガリット神話の神。

バアル・ゼブル、つまり「崇高なるバアル」と呼ばれたんだ。

バアルを異教の神一般として言うこともあるけれど、ここでは固有名詞だね。

この「バアル・ゼブル」という言葉を「バアル・ゼブブ」とユダヤ人は置き換えた。

その意味は「蠅の王」または「糞の王」となる。

は、はぇぇ!
そう。

バアルとはこの私、魔王ベルゼブブのことなのよ!

ただ「ベルゼブブ」ってあんまり好きな響きではないの。

だから「ベルゼビュート」とフランス語読みを使わせていただいているわ。

「ビヨンデッタ」は、幻想小説家ジャック・カゾットの命名よ。

なかなか可愛らしいから、普段はこの名前で通しているのね。

解説ありがとう。
かまわなくってよ!
もう一方のアシュトレトもバアルと同じだね。

ウガリット神話の重要な女神だけれど、後世においてアスタロトという悪魔とされてしまう。

神様は怒り、イスラエルの民を敵の手に任せた。

イスラエルの民は窮地に立たされ、神様に生贄を捧げた。

すると神様は士師たちを起こし、士師たちはイスラエルの民を助けた。

なんやかんや言うて、神様は民を見捨て切れんわけやな。
ふうん。

そんな風に、うまくいくのかしら。

さて。

どうなることだろうね。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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