8.ハヌカーの祭り

エピソード文字数 1,014文字

送り込んだ部下たちの敗北を聞き、宰相リシアスは自らが出陣した。

兵6万と騎兵5千を招集し、ベトツルに陣を敷いた。

ゴルギアスが負けたのはアマウスらへんでの戦闘やろ?

随分、迂回して動いとるんやな。

そのへんがどういう理由なのか、聖書には書かれていないけどね。

まずは戦闘を避けて、エルサレムに入ろうとしたのかもしれないね。

あら?

草どもの様子が……。

そう。

ユダ・マカバイも兵1万を率いてリシアスを迎え撃つ。

これはきっと、奇襲的な攻撃だったと思う。

リシアス軍のうち、約5千が倒れた。

ユダヤ人の目の前で倒れた。

リシアスはユダヤ人が勇気を増しているのを見てアンティオキアに退却した。

そして再びユダヤに侵入するため、傭兵を駆り集めた。

マカバイはなかなか優秀な戦士やな。

感心感心。

目前の難敵を追い払ってから、今度はエルサレムに向かった。

エルサレム全体を奪取するには至らずとも、神殿を押さえておきたかったんだ。

ユダとその兄弟たちは、神殿を清めようと言った。

荒れ果てた聖所の清めが終わるまで、要塞にいる兵と戦うよう幾人かに命じた。

彼らは律法に従い、神殿を清めると、生贄を捧げて祝った。

毎年キスレウの月の25日から8日間、喜びと楽しみのうちに守ることを定めた。

この祭りをハヌカー(献身)と言って、別名「光の祭り」とも呼ばれる。

クリスマスとほぼ同じ時期に行われるんだよ。

「光の祭り」ってのはどういう由来なんやろ。
タルムード(Megillat Taanit, Kislev 8)による。

神殿に入ったユダヤ人たちはほぼ全ての油壺がダメにされていた。

唯一残った油壺があったんだけれど、一日分の灯りにしか使えない程度の量だった。

それがなんと驚いたことに、8日間も使い続けることが出来た。

この「奇跡」をもって、「光の祭り」と呼ぶのさ。

そして現代のハヌカーで使うアイテムがこれだ。
これは……。

メノーラーかしら。

メノーラーの一種かな。

これはハヌッキーヤーという、ハヌカー用の燭台なんだ。

メノーラーよりも2本、枝が多い。

中央をシャンマーシュ(管理人)と呼んで、そこは毎日点火する。

それ以外のところは日次で点火して、最後には全てに火をつける。

そうやって「奇跡」を模しているんだね。

調べたらハヌッキーヤー、色んな種類あるやん。

ちょっとこれ欲しいかもしれん。

ユダヤ教徒にとってはクリスマスみたいなもんだからね。

クリスマスツリーで趣向を凝らすみたいに、ハヌッキーヤーも色とりどりだ。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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