14.イエスは真のぶどうの木

エピソード文字数 1,435文字

わたしはまことのぶどうの木であり、わたしの父は栽培者である。

わたしにつながれていて、実を結ばない枝はすべて、父がこれを切り取られる。

しかし、実を結ぶ者はすべて、もっと豊かに実を結ぶように、父がきれいに刈り込んでくださる。

急に「わたしはぶどうの木」だなどと、どうかいたしましたか?

疲れて植物にでもなりたがっているのかしら。

いや、そんなわけあらへん。

これはイエス様のたとえ話やろ。

もちろん、イエス・キリストが急に植物になったりはしない。

「たとえ話」とか、メタファーと言ったものだね。

ぶどうの木のたとえも急に出てきた話じゃない。

ユダヤの長い伝統で、神はぶどう園の栽培者に位置付けられている。

『詩編』第80章9-10章

あなたはぶどうの木をエジプトから移し、異邦の民を追い出して、これを植えられました。

あなたは前もって地を整え、その木を根づかせ、生い茂らせました。

神様がエジプトの脱出を助けて、カナンの地に導いた話やな。

ぶどうの木はイスラエルの民を意味しとるんやろ。

『エゼキエル書』第15章2-4章

人の子よ、ぶどうの木はほかの木、

すなわち森の木々の間に生える木の枝より優れているだろうか。

その木で何かを作ろうとするだろうか。

それでものを掛ける木釘が作れるだろうか。

それどころか、薪(たきぎ)として火にくべられるだけである。

その両端は火で焼き尽くされ、その芯は黒焦げになる。

それが何かに役立つだろうか。

ぶどうの木はイスラエルの民で、森の木々が異邦人といったところかしら。

もっと言えば、バビロニアに滅ぼされる民たち。

『ホセア書』第10章1節

イスラエルは実を結ぶ茂ったぶどうの木。

その実が多くなればなるほど、彼は祭壇を増やした。

その地が豊かになればなるほど、柱を前より美しくした。

イスラエルが何故滅びたのか。

それは偶像崇拝を熱心に行ったからだ、という論調だ。

ここで言う「柱」はバアルのことを意味している。

そう言えば日本やと神様を数えるの、「柱(はしら)」って言うやん。

あれって何でなんやろ。

『古事記』や『万葉集』の時代、人々は樹に神が宿ると考えていた。

樹木が敬意を払う対象になって、ご神体や神像を「柱」で数えるようになったとか。

「柱」という漢字も、「木」に「主」がくっついて出来ているだろう?

この「主」という漢字は、火ともし台の皿の上で火が燃えている象形なんだ。

まさしく木に神が宿っている……なんて風に見えてこないかな。

ご丁寧に、日本人はよその神々も柱で数えますのね。

わたくしは木に宿ったりしませんのに「ソロモン72柱」などと。

通常、悪魔は「柱」ではなく「匹」とか「人」「頭(とう)」で数える。

「ソロモン72柱」は訳者のセンスなのかな。

「ソロモン72匹」だとちょっと弱そうだし。

まあ、悪魔であっても敬意を示す表現だと受け取っておこう。

それで?

イエスは神の子として自身を「ぶどうの木」と表現した。

そしてその枝は弟子たちで、実は信徒たちといったところかしら。

もっと信徒を獲得してこいという説教ですわね。

さすがにそれは違うと思うよ。

実とは行いに対する結果のことを指す。

英語圏では「実り多きキリスト教徒(fruitful Christian)」なんて言葉もある。

実を結ぶには相応の努力が必要だろう。

ただ単にイエスの近くにいるだけではダメなのさ。

互いに愛し合い、日々の試練を乗り越えてこそ実り多き日々が得られる。

イエス様と共にあり、艱難辛苦を乗り越える。

そしたら、ぶどうがぎょうさん手に入るんや。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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