10.ヨセフ、出世する

エピソード文字数 1,046文字

前回はヨセフが痴漢冤罪で捕まって投獄されたんやったな。

それからどうなったんやろ。

神様は監獄長がヨセフを気に入るようにした。

監獄長は監獄の囚人を全てヨセフに委ね、ヨセフに対して一切干渉しなかった。

ヨセフが何を行っても神様が成功させたからである。

チート能力、《唯一神》発動。
(そういや、うちなんでこんなとこおるんやろ……)
兄弟に売り飛ばされて悲惨な目に遭っても、そこで活躍する。

かと思えば無実の罪で投獄される。

それでもやっぱりそこで活躍してしまう。

物語としての山と谷をこれでもかと繰り出してきているね。

監獄に二人の男が連れられてきた。

一人は給仕(酒を飲ませる人)、もう一人は調理人(パンを焼く人)である。

二人とも同じ夜に奇妙な夢を見た。

ヨセフは二人の夢を解いた。

給仕は三日以内に許され、元の地位に戻るだろう。

調理人は三日以内に木に掛けられ、鳥に肉をついばまれるだろう。

そして三日目、その通りになった。

要するに、夢占いを当てたっちゅうことか。

神様チート使ってるにしても、なかなかやるやないか。

ヨセフ自身が「神のなさることではありませんか」と言っているけどね。

ただ、それを本当に神が示したという風には書かれていない。

なんだかんだでヨセフ自身、能力が高かったのかもしれない。

二年の後、ファラオは夢を見た。

立派な肥えた七頭の雌牛がナイル川から上がってきた後、

醜く痩せた七頭の雌牛がナイル川から上がってきた。

また眠ると再び夢を見た。

一本の茎からよく実った七つの穂が出てきた後、

東風で干からびた細い七つの穂が生えてきた。

ははあ。

次の展開が読めたで。

今度はファラオの夢をヨセフが解くんやな。

正解。

ファラオはエジプト中全ての魔術師と賢者を呼び集めるんだけれど、

誰一人としてその夢の意味を解くことが出来なかった。

そして以前、ヨセフに占ってもらったことを給仕が思い出したんだ。

そのことをファラオに伝えて、ファラオがヨセフを呼び寄せた。

そして見事、ファラオの夢を解いたのさ。
ヨセフはファラオの夢を解いて言った。

「エジプト全土にはこれから七年の間大豊作が訪れます」

「その後に七年間の飢饉が起こって、豊作のことは忘れられます」

「七年の飢饉に対する備えを豊作の七年間に行わなければなりません」

ようやく人助けらしい話の流れやな。
今まで、取ったり取られたりの繰り返しだったからね。

何にせよ、この夢占いが高く評価され、ヨセフはエジプトの宰相になるんだ。

奴隷から一気にエジプトのNo.2にまで上り詰めたのさ。

太閤はんもびっくりやで。
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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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