天使と悪魔の聖書漫談

3.メシャ碑文

エピソードの総文字数=1,336文字

メシャ碑文。

モアブの王メシャが作らせたとされる、フェニキア文字で書かれた石碑だよ。

黒色の箇所は復元されたところになる。

モアブっちゅうたら、絶賛イスラエルと交戦中やなかったか。
モアブはイスラエルの支配を受け、イスラエルを宗主国として朝貢を続けていた。

強力な王であるアハブが死んだことを幸いに、独立のための反逆を起こすんだ。

メシャ碑文にはその時のことが書かれている。
反逆を起こし、どうなりましたの?
結果はモアブの勝利さ。

「イスラエルは敗北した」と書かれている。

あらあら、と言うことはイスラエル王は神の怒りを買ったのね。

この時の王は確か、ヨラムでしたかしら。

ところがそうでもない。

実は戦いの前にエリシャはこう預言したんだ。

「主はあなたたちの手にモアブをお渡しになる」って。

では預言が外れたと?
ここが難しいところでね。

聖書ではイスラエルが敗北したとは書かれていない。

ただ、イスラエルが撤退したという風に書かれている。

つまり、聖書とメシャ碑文とで内容に食い違いがある?
立場が変われば見え方も違うだろうさ。

とりあえず聖書に戻って様子を見てみようか。

モアブの反乱を鎮圧するべく、イスラエル王ヨアブは周辺国に助力を願った。

ユダ王、エドム王が協力し、三ヶ国連合軍はモアブに進軍した。

道中、預言者エリシャに預言を頼んだ。

エリシャはユダ王ヨシャファトを尊敬するがゆえにその頼みに応じた。

エリシャはイスラエルの連合軍が勝利すると預言を述べた。

雨が降り、大きな水溜りが生まれ、太陽がそれを照らした。

それはまるで血のように赤く、モアブ人は同士討ちが起きたと勘違いした。

攻めかかってきたモアブ軍をイスラエル連合軍は撃退した。

勢いに乗り、町々を破壊し、モアブ王メシャを追い詰めた。

メシャは700人の兵を引き連れて突破を試みたが失敗した。

イスラエル強いな。

メシャはなすすべも無いやないか。

せやけど、そんでどないしてイスラエルが撤退するんやろ。

逆転ホームランでも打たれるんか?

それに近いことを彼らはやってのけたんだ。
モロクじゃない。

元気そうで何より。

こいつか。

子供を生贄に求める外道。

モアブ王メシャは自らの信じる神ケモシュに息子を生贄として捧げた。

モロクというのはケモシュの別名だね。

マリクもしくはモロクで「王」の意味になる。

追い詰められて狂ったか。

自分の子を殺してまうなんて。

犠牲が大きければ大きいほど願いの力は強くなる。

生贄とは古来よりそういうものさ。

その思いの強さゆえか、モアブ軍は猛り狂った。

そしてイスラエルは撤退していった。

モアブ軍の威勢に恐れをなしたのね!
聖書には何も書かれていない。

何故、優勢だったイスラエル連合軍が撤退することになったのか。

それは大きな謎として残ったのさ。

20世紀の考古学者ジークフリート・ホーンも満足のいく答えは出ないと言った。

連合軍内で疫病が起きたとか、モアブよりもアラムとの争いを優先したとか……。

色々仮説は出ているんだけどね。

普通に負けて、聖書ではごまかしている。

そういう仮説は出たのかしら?

仮説を出したとして、広く受け入れられるかどうか。

はなはだ疑問だね。

そうでしょうとも。
ともあれモアブとの戦争はこれでしまいやな。

そこについては聖書もメシャ碑文も一致しとるわけや。

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