14.ヘロデ・アグリッパ

エピソード文字数 1,272文字

ヘロデ王は、教会の人々に迫害の手を伸ばし、ヨハネの兄弟ヤコブを剣で殺した。

これがユダヤ人たちの気に入ったのを見て、さらにペトロをも捕らえにかかった。

それは除酵祭の時期であった。

ああ、ヤコブ、死んでまうやなんて。
十二使徒の一人の死。

なかなか大きな出来事ですわね。

ユダを除いて、十二使徒の中でその死が聖書に明記されているのはヤコブだけ。

それにしては随分あっさりとした記載だね。

ここで語られるヘロデ王はヘロデ・アグリッパ1世のことだ。

アグリッパはローマ皇帝カリギュラとも親しかったことで知られている。

「カリギュラ」とは本名ではなく愛称ですわね。

「カリガイ(caligae)」と呼ばれる軍靴が元で、「小さな軍靴」の意味だとか。

本名はガイウス・ユリウス・カエサル・アウグストゥス・ゲルマニクスと申します。

ローマ皇帝と仲良しとか、かなり政治力高いやん。

アグリッパってどんな人なんやろ。

波乱万丈な人生を歩んだ人物だよ。

彼はヘロデ・アンティパスの義理の弟で、甥にあたる。

良好な関係だったようだけれど、喧嘩して追い出されてしまった。

逃げた先では収賄の容疑で有罪判決を受け、イタリアに逃げようとして逮捕される。

しかしどうにか脱出して、プテオリ(現在のポッツオーリ)にたどり着いた。

そこでローマ皇帝ティベリウスに気に入られて、彼の孫の家庭教師となった。

カリギュラと良好な関係を結んだのはその時だ。

アグリッパは不注意なことに、カリギュラがすぐに王位を継げば良いのにと言った。

そしてそのことが解放奴隷エウテュケスによりティベリウスに告げ口されてしまった。

王位をすぐに継ぐというのがティベリウスの死を望むようなものだったんだろう。

アグリッパは牢屋に入れられてしまう。

(Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology 参照)

確かに波乱万丈やな。

けっこう命の危機を何度か乗り越えてるで、それ。

しかしティベリウスが死に、カリギュラが皇帝となったことでアグリッパは釈放。

「皇帝の友(アミカス・カエサル)」の称号を得て、イスラエルの王として認められた。

その治世は良好で、エルサレム神殿を大事にし、ユダヤの民に受け入れられたらしい。

しかし『使徒言行録』では完全に悪役ですわね。

教会を迫害し、ヨハネの兄弟ヤコブを殺したのですもの。

信仰心が篤かったということもあるだろう。

カリギュラが自身の像をエルサレム神殿に建てようとしたことがある。

アグリッパは説得し、思い留まらせたと言う。

カリギュラの力で得た地位やけど、言う時は言う関係やってんな。
そして、そのような者だからこそ、新興勢力にも厳しくあたった、と。

社会を乱す怪しげな連中を取り締まらねばならないと思ったのかしらね。

除酵祭は過越祭とセットで行われるものだ。

酵母無しで作ったパンを食べるから「除酵」と呼ぶ。

アグリッパは祭りのタイミングで、ペトロを民衆の前に引きずり出すつもりだった。
こうして、ペトロは牢に閉じ込められていたが、

教会では彼のための熱心な祈りが神にささげられていた。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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