9.雹(ひょう)、蝗(いなご)そして暗闇(第7~9の災害)

エピソード文字数 930文字

神様はモーセを通じてエジプト人たちに、雹(ひょう)を降らせると告げた。

雹により、外にいる家畜や人はことごとく打たれて死ぬという。

家畜さん、疫病で全滅しとらんかった?
よく分からないよね。

知ってる人いたら、是非教えてほしい。

ともあれ、雹に打たれて死ぬことのないよう、家にこもらなくてはならなくなった。
虫だの病気だのに比べたら楽な気ぃするけどな。

雹がやむまでおとなしゅうしとったらええんやろ?

雹の被害は単に打たれて死ぬとかいうだけにとどまらないんだ。

雹は大麦をダメにしてしまった。

時期的に小麦は難を逃れたけれど、食料問題を引き起こすわけだ。

家畜もやられ、食料も減った。

いよいよ追い詰められてきたな。

ここまで来てもファラオはモーセを自由にしなかった。

そしてそれもやっぱり、神様の御心のままということ。

ファラオの家来たちは王に言った。

「イスラエル人たちを去らせましょう。エジプトが滅んでしまいます」

ファラオはモーセとアロンに言った。

「女たちを残し、男だけ去れ」

蝗(いなご)の大群がエジプト全土を覆い、草木を食い尽くした。

蝗(いなご)食べたらええやん。
まあ、それは分からなくもない。

先の話になるけれど、洗礼者ヨハネも蝗(いなご)を食べていたらしい。

でもここで重要なのは、保存食が失われてしまうことだよ。

特に主食の小麦は大きな痛手だった。

と言うか、ミカちゃん、虫はダメなんじゃなかったっけ?
うちが無理なんはハエだけやな。

ハエさえこの世から消えてくれれば、あとはどうでもええわ。

(いったい、ハエにどんな恨みが……)
神様はモーセに告げた。

「触れるほどの闇が発生するよう天に向かって手を伸ばせ」

モーセがそのようにすると、エジプト全土は三日間、暗闇となった。

こういうのは大抵、日食のことやっちゅう話やけど。

これはどうなんやろな。

火山の噴煙で空が覆われたんじゃないかってのもあるね。

「触れるほどの闇」と言うくらいだから、実際に触れられる何かだったのかも。

何にせよ、ようやくファラオの心もこれで折れた。

モーセたちに「二度とその顔見せるな」って言うんだ。

うちがファラオでも、もう見たないってなるわ。
でもやっぱり神様によって、ファラオは心を頑なにしてしまう。
災害はまだあと一個残っとるしな。
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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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