14.ニカノルの敗北と死

エピソード文字数 1,220文字

ニカノルは神殿に入り、祭司たちにユダ・マカバイを差し出すように命じた。

祭司たちが「知らない」と誓って言うと、ニカノルはこう言った。

「ユダを引き渡さなければ、ここをディオニソスを祭る神殿に建て替えるだろう」

この写真は世界遺産に登録されている、1世紀頃に建てられたバッカス神殿。

つまり、ギリシアにおけるディオニソスを祭る神殿というわけだね。

レバノンにあるこの古代遺跡は、神バアルに由来してバールベックと呼ばれている。

久しぶりにわたくしの登場ですわね。

しかしこの頃にはもう随分と影響力を落としていそうな。

仕方ないね。

なんせギリシア、ローマと巨大な帝国が勢力を伸ばしてきたわけだ。

一地方のマイナな神なんか相手にならない。

『マカバイ記』のデメトリオス1世ソテルの治世は紀元前161年頃。

ヤハウェもまた一地方のマイナな神に過ぎない。

しかしそれを守り通す意思の強さはギリシアに引けを取りはしなかった。

ニカノルはユダとその部下がサマリアに近い地方にいることを耳にした。

彼は危険の無い安息日に攻撃することに決めた。

サマリアに近い地方ってどのへんのことやろ?

サマリアやったらエルサレムからだいぶ北になるけど。

表現がちょっとややこしいね。

エルサレムから見てサマリアのある方角、つまり北部を意味している。

実際にはベト・ホロン近く、アダサという名の土地なんだ。

けれど安息日の攻撃が通じたのは昔の話でしてよ。

確かユダの父マタティアが安息日でも応戦すると決めていたはず。

随分と日が経っていますが、ニカノルはそのことを知らなかったのかしら。

実はニカノルの側にもユダヤ人たちが従軍している。

彼らは安息日を尊ぶべきだと主張して、ニカノルに一蹴されている。

んん?

ユダ・マカバイの側は安息日でも戦えるのに、ニカノルの側はでけへんことにならんか?

あくまでユダヤ人に限っての話ではあるけれど。

ニカノルの全軍においてユダヤ人の割合はさほどでもないだろう。

けれど安息日に攻め込むという作戦は、実際のところ裏目に出たと思う。

ニカノル、ユダ・マカバイ共に戦闘準備を行った。

マカバイはアッシリア王センナケリブ軍185,000を天軍が撃破したことに触れた。

そしてその力を自らにも与えてくれるよう神に祈った。

ヒリス・ファン・ヴァルケンボルク(Gillis van Valckenborch)の作。

おそらくセンナケリブが天軍に敗退している場面だろうと言われている。

右奥でミカちゃんが暴れてるね。

懐かしい景色やで。
ユダ・マカバイの元に天軍は訪れない。

けれど、彼らは「神の力の現れ」をもって敵に打ち勝った。

自分たちが力強く戦えたのは神のおかげというわけだ。

戦いが終わり、ユダヤ人たちはニカノルが討ち死にしているのを見た。

ニカノルの首を切り、その舌を切り取って鳥に与え、要塞に吊り下げた。

ニカノルか。

生まれる時代が異なれば、ユダともずっと仲良ういられたんかもしれんな。

この結末をユダはどない思ったんやろか。

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登場人物紹介

【ミカ】(性別:無性 時々 男性)

神様の命令で人々を見守ることになった大天使ミカエル。サタニャエルくんに色々教えてもらう生徒役。ただ何も知らないお馬鹿ではなく、それなりに常識人。特に戦争に関することはなかなか詳しい。無意味な殺戮は嫌うが、戦争そのものは悪と見做さない。ビヨンデッタの作った「ケーキ」にトラウマがある。


(うんちく)

その名は「神に似たるものは誰か」という意味を持つ。ミカエルはMa-Ha-Elと分解され、「偉大なる神」の意味ともされる。天軍の総帥であり、右手に剣を持った姿で描かれる。


聖書において天使の翼に関する記述は無い。その造形はギリシア神話における勝利の女神ニケ(Nike)が由来であると考えられている。


ミカエル、最大の見せ場は新約聖書『ヨハネの黙示録』12である。そこには以下のような記載がある。

「かくて天に戰爭おこれり、ミカエル及びその使たち龍とたたかふ。龍もその使たちも之と戰ひしが、勝つこと能はず、天には、はや其の居る所なかりき。かの大なる龍、すなわち惡魔と呼ばれ、サタンと呼ばれたる全世界をまどはす古き蛇は落され、地に落され、その使たちも共に落されたり。」

おそらくは翼の生えた勝利の女神と、戦争における戦士の姿とが融合され、現代におけるミカエルのイメージを形作ったのであろう。

【サタニャエル】(性別:???)

ミカちゃん一人だと心配なので付いて来た。色んなことに詳しい黒猫。「サタニャエル」を名乗っているが、悪魔サタナエルと同一視されるかは謎。ビヨンデッタから「サマエル」と呼ばれてもおり、そうであれば楽園でイヴを誘惑した蛇であるとも言える。非常に好奇心旺盛で勉強熱心。たまに悪魔っぽいが、基本的には常識的。


(うんちく)

「猫に九生有り」のことわざは、高いところから落ちてもうまく着地してしぶとく生き残る、タフさから来ていると考えられる。何故「九生」なのかは定説は無いが、エジプト神話の猫頭の女神バステトが九つの魂を持っていたことに由来するのではないか、と言われる。そのようにしぶとい猫を殺すには「好奇心」が効果的であるとことわざは言う(「好奇心は猫を殺す」)。つまり人に知恵を与えたサマエルが、その罪によって神の罰を受けることの暗示として、サタニャエルというキャラクタは造られている。


サマエルは「神の悪意」という意味を持つ。12枚の翼を持つことから、堕天使ルシファーとも同一視される。

【ビヨンデッタ】(性別:男性 or 女性)

ミカを「お姉さま」と慕う悪魔の少女。その正体はソロモン72柱序列第1位ともされる魔王ベルゼブブ。ニーチェを好み、強き者が強くある世界こそが最も美しいと考えている。人間を「草」と呼び、その愚鈍さを嘲笑する。


(うんちく)

作中にあるように、ベルゼブブの由来はウガリット神話における豊穣の神バアル・ゼブル。バアルの信仰は旧約聖書において偶像崇拝として忌み嫌われ、度々敵対した。バアル・ゼブルをバアル・ゼブブと読み替えることで、その意味を「気高き主」から「蠅の王」へと貶めた。


「ビヨンデッタ」の名前は幻想小説の父J・カゾットの『悪魔の恋』に由来する。主人公のアルヴァーレは知的好奇心により悪魔ベルゼブブを呼び寄せ、そのベルゼブブは「ビヨンデット」という名の少年として彼に仕えた。やがて「ビヨンデット」は「ビヨンデッタ」という少女となり、アルヴァーレに強く愛を語る。そしてアルヴァーレは苦悩の末にビヨンデッタを愛してしまう。あまりにあっけない結末についてはここで語らない。


ウィリアム・ゴールディングの『蠅の王』は死の象徴として蠅が描かれる。また、理性を凌駕する闘争心は豚の首として表れた。作中でビヨンデッタが豚肉を好んでいるのも、そうした背景による。

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