天使と悪魔の聖書漫談

6.ラノベの名作『狼と香辛料』

エピソードの総文字数=1,595文字

ギデオンは対ミディアン人への武装蜂起を呼びかけた。

すると32,000人の人々が集まってきた。

しかし神様は「多すぎる」と言い、ギデオンに彼らを試すように言った。

「恐れる者はみな帰れ」ギデオンがそう言うと22,000人が帰り、10,000人が残った。

しゃあない。

びびりは戦場で役立たずどころか足手まといやからな。

多少減ってもこっちの方がええやろ。

主は「まだ多すぎる」と言い、ギデオンに命じた。

「民を水辺に連れて行き、水を飲ませる」

「犬のように舌で水をなめる者と、膝をついて飲む者とを分けよ」

膝をつき、水を手にすくって口でなめた者は300人であった。

主は、犬のようにした9,700人を帰らせた。

いや、減らし過ぎやろ。
しかも何やねん、犬のようにて。

はいつくばって水をがぶ飲みしたんが9,700人もおったんかい。

想像すると、なかなか圧巻だね。
とにかく、300人という少数だけれど、彼らは神に選ばれた精鋭だ。

驚くべき速さと力で敵を圧倒する。

夜、ギデオンは従者プラを連れて敵陣の偵察に行った。

敵陣営で男たちが見た夢について語っているのを聞いた。

その内容は、神様がギデオンにミディアン人の陣営を渡したというものだった。

えらい、都合のええ夢もあったもんやな。

これが漫画やったら明らかに敵の罠やで。

深読みによって勝機を逃す例もありましてよ。

ここは一気呵成に攻め上るが上策でしょう。

ギデオンの部隊はたったの300人。

取れる策も限られている。

彼が取った策は、夜襲の上のかく乱だった。
ギデオンは300人の3つの隊に分け、真夜中に攻め込んだ。

その際、角笛を吹き鳴らし、手に持った壺を打ち砕いた。

敵陣営は敗走し、神様は彼らに同士討ちをさせた。

だらしのない草どもね。

おおかた、大軍が押し寄せてきたとでも思ったのでしょう。

まるで水鳥の羽音に驚き逃げた、富士川の戦いにおける平家のよう。
その話は物語上の脚色らしいけど。

平家が惰弱という印象自体はあったのかもしれないね。

イスラエル人はミディアン人を追撃した。

ミディアン人の二人の司令官、オレブとゼエブ。

イスラエル人はオレブを岩の上で、ゼエブを酒ぶね付近で殺した。

岩の上で殺すってのは想像できるけど。

酒ぶねって何のことや?

「ふね」と言われてもよく分からないよね。

これは英語だと「wine press」と書かれている。

ぶどうをつぶして果汁を取るため池のことさ。

写真はおよそ2,100年前のものと言われている。

片方でぶどうをつぶして、小さな溝で果汁を取る。

相変わらずサタニャエルは何でも知ってますのね。
これは余談だけれど、オレブはカラス、ゼエブは狼という意味なんだ。
支倉凍砂というライトノベル作家のデビュー作『狼と香辛料』

本人がこれは聖書と金枝篇をベースにしていると語っていた。

なんか聞いたことあるな。

狼のヒロインと行商人の話やったっけ。

劇中には人に化けたカラスも登場していましたわ。
カラスにしても狼にしても、かつては神聖な生き物とされていた。

けれどそれが徐々に変化して、むしろ忌むべき存在になっていく。

これは狩猟社会から農耕社会への移り変わり、みたいに言われるんだ。

その時々、都合の良いものを拝むのは草どもの習性。

仕方ありませんわね。

なんで昔はカラスや狼なんかが神聖な生き物やったんやろか。
詳しくは知らないけどね。

例えばカラスは猟師に熊のねぐらを案内したりする。

自力では倒せない熊を人間に殺させ、おこぼれをあずかろうというのさ。

マジか。

すごいやん、カラス。

日本神話のヤタガラスは天皇の道案内をするだろう?

だからそういう狩猟時代の経験が神話に反映されているんじゃないかな。

あくまで僕の勝手な想像なんだけどね。

なんてことを考えながら『狼と香辛料』を読むと、とても味わい深くなる。

あれは繰り返し読むべき名作だよ。

サタニャエルの布教活動でしたのね。

悪魔に布教されるなんていい迷惑でしょうに。

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