4 ✿ 書斎の絵は笑う

文字数 1,549文字



 空港に到着したのは、四時きっかりだった。
 浴衣を着て、ガラゴロとトランクを引っ張る私は、周囲の人の注目を集めた。
 でも、これでいいのだ。
 帯刀家の皆さんと、もうしばらく日本で休暇を過ごすというジョンさんに見送られながら、手荷物検査をくぐる。
 待合ロビーに一人腰かけ、搭乗案内を待った。

 イタリアに着いたら、日本の思い出をたくさん絵に描こう。
 日本にいるあいだに描ききれなかった光景がいくつもある。
 それにしても、どうしてこんなに描きたくなるのだろう。
 朝も昼も夜も、私は描いていたい。

 四才の時、麦畑を描きながらなぜか泣いていたことがある。その時、幼い私の口から零れたのは「ただ絵を描いていたかっただけなのに…」という一言。

 前世の私が最後に描いたのは、黄金色の麦畑だったのだ。
 描きかけの絵は、棺に入れられ、燃やされた。

 嗚呼、急に眠くなった。どうしたのだろう…。きっと疲れだ。

 飛び立つ飛行機をぼんやりと見つめていた。
 しだいにまぶたが重くなる。

 カツンコツン…。
 誰かが歩いてきて、となりに座る。

ありがとう

 と、女性の声がした。
 うとうとしながら「となりの人は、誰かと電話をしているのかな」と考えた。


修道女になると、戒めが多くて。私のいたところは厳しかったから、なにをしても自分に自信が持てなくなったの。でも…」


 私は重いまぶたをほんの少し開ける。いったい誰だろう。


あなたの言葉に救われたわ

 そばで微笑んでいたのは、修道女だった。

 ハッとして目をあける。
 どうやら椅子に座ったまま寝ていたらしい。
 そこに先程の修道女はいない。

「…夢?

 そうだ、私は夢を見たのだ。


今のシスター…どこかで見たような。あ、もしかして…」


 ローゼンクランツ家の書斎にある、あの絵だと思い出す。
 絵に描かれているのは、教会で本を読む修道女と、となりに寄り添う修道士の青年だ。

絵が出てきて、話しかけたみたい…」

 きっとそうなのだろう。
 絵を描く時も、描いたあとも、私の頭のなかでは絵が動いている。
 風景画も、本来は動きあるものを描いたものだ。
 そして絵にはその光景を見た人のなにかしらの想いが宿る。
 書斎ではじめてあの絵を見せてもらった時、

この絵、私を見ているわ

 幼い私は、つづけてこうも言ったそうだ。


私を見て、今、微笑んだわ


 その言葉がキッカケで、書斎の絵はローゼンクランツ家の百不思議の1つとなった。「書斎の絵は笑う」と。

 絵と目が合ったことも、微笑まれたことも憶えていない。
 けれど私は今まで一度もあの絵を怖いと思ったことはない。魔法使いが描いた絵なだけに魔法がかかっているのだろう。なんせ先祖が心をこめて描いた二人なのだから。


 絵に描かれた修道女と修道士は先祖の命の恩人で、火事の中から救ってくれたのだという。残念ながら、修道士の名は伝えられていないが、修道女の名は「シスター・マリー」というそうだ。
 そのためローゼンクランツ家では、マリーと名のついた女性がいると家が守られると伝えられていた。


 私の名は、マリー・ローゼンクランツ。
 祝福の薔薇の花冠をかぶり、生まれてきた魔女である。
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登場人物紹介

マリー・ローゼンクランツ


 絵画修復士を目指す少女。

 事件に巻き込まれ、傷心旅行で日本へやってきた。

(事件の詳細は、前作:ローゼンクランツの王 を参照)

守部 良治 (もりべ・りょうじ)


 高校二年生。球児。

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