第60話  最大の試練 2

文字数 2,605文字

 

 ※


 今日も喫茶店のアルバイトへ向かう。

 凛にも言ったが、急遽「ご飯は食べに行かない」と言うのだ。


 何故かと問いただしたが、またゲームの話になったので、もう好きにしろと言ってやった。

 やりすぎだぞお前。


 溜息をぶっこきながら階段を降りていくと、スマホがぶるったので、画面を確認すると聖奈からであった。すぐに通話ボタンを押す

ん? どした?
あれ? 楓蓮?
え。なに? 
あっ、いや。間違えた。ごめん~~!

 速攻切られてしまう。何だったんだよ。


 間違い電話とかありえねーとか思いながら、スマホの画面を見てると、ここぞとばかりにLOVEクマさんが五つほど届いた。


 うん。全くもって意味不明である。これを送ってくると、何かあったのかとは思うが検討がつかん。




 さぁ気を取り直してアルバイター楓蓮にならねば。

 俺の愛情オムライスを待っている人たちが待っているはずだ。


 と言うものの、ぶっちゃけ勘弁して欲しいと思ってる。

 ただ俺がケチャップで文字を書いただけで千円取ってるんだからボッタクリもいい所だぞ。


 それなのに……なんであんなに注文が殺到するのかは謎だ。

 ※


 本日は坂田さんが休みだな。


 彼女の場合はちょっとしたお小遣い目当てだと聞いたので、無理なシフトは組んでいない。


 という訳で、紫苑さんと俺と魔優のトリオで店内を回り、龍子さんはそのまま厨房組へとコンバートし、磐石な態勢である。


 後は……控え選手がもう一人二人くらい欲しい所だな。

 

 そうなれば満員御礼でも、ミユマユに休みが回ってくるはずだ。


 ちなみに白竹ママは戦力には入れていないぞ。

 喫茶店が閉店する前から消えちまうからな。しかも今日だって姿を確認していない。

ママはこてつに夢中なんですよ。ずっと面倒見てるし。

あ~そういうことですか。まぁその気持ちは分かりますけど。

仕事くらい来ないとマズイでしょ。

まぁええんちゃうかな。何かもう人生をめちゃ謳歌してそうな人やし。
だな。あんまり戦力として考えずに、来たらラッキー程度でいいでしょ。

 結局その日は染谷くんも来なかったし、珍しい客も現れず、平和な時間が流れ、あっという間に閉店になった。


 あぁ。たまにはこういう時間が過ごしたいんだよ俺は。



 平和な一日。何も問題がない一日。


 そんな日もあっていいだろと思いながら、ミキマユに挨拶し、紫苑さんを送り、龍子さんに途中まで送ってもらった。

じゃあまた。また飯行きましょうね。今度は違うとこにしましょう。
はい。龍子さん。またねっ!

 近所の公園で別れ、歩きながらスマホの画面を開くと、聖奈からラインが届いていた。


 

 だが文章の内容を見て、なんだこりゃと声を出していた。 

華凛ちゃんが寝たら教えて。話がある
え? 華凛が寝たら? なんだこりゃ。
何かあったのか?
いいから。寝たら連絡して

 何だよ。何だか気味が悪いな。


 まずはあいつから何があったのか聞かないと。そう思い華凛に電話するが出やがらない。



 俺は足早にマンションを目指すと、黒塗り高級車が止まっているじゃないか。

 駆け寄ると、乗っていたのは平八さんだけである。

華凛に何かあったんですか?
まずは華凛お嬢様がおやすみになられたのを確認してからお話します
……あいつが何かやったんですか?

……楓蓮お嬢様。先に確認をお願いできますか?

確認後。私が聖奈お嬢様の元までお連れします

 え? なんで?


 平八さんは無表情で淡々と語る。


 このままでは埒があかないと感じた俺は、平八さんの言葉通り、まず家へと戻った。玄関を開けると部屋は真っ暗で、そのまま華凛の部屋をそろーっと開けて中を確認する。




 なんだ。寝てるじゃねーか。

 いつもは俺が帰ってくるまで起きてるのに、寝息が聞こえてくるあたり大丈夫そうだ。




 それはいいのだが、暗闇の中でももまろがはしゃぎ回ってる。

 こりゃ~一緒に連れて行った方が良さそうだ。



 


 静かに玄関を閉じ鍵を掛ける。そして物音立てないように階段を下ると、さっさと黒塗り高級車に乗り込んでいた。

大丈夫です。がっつり寝てますよ
了解です。では聖奈お嬢様の所までお連れします
 平八さんは聖奈と連絡を取りながら発進させた。通話が切れるとすぐに質問していた。
どういう事ですか? 何であいつの家に?
聖奈お嬢様からお聞きになってください。お願いします
迷惑掛けたんだったら言ってください。平八さん
迷惑など掛けておりませぬ。ご安心下さい

 それ以上平八さんは喋らない。俺はその間、色々な事を考えていたが何の手がかりもないだけに、何の解決もしない。


 車はもの凄いスピードを出し、国道を走る。

 その間、平八さんは一切こちらを向かなかった。



 やがて車が止まると、高層マンションの地下に入っていく。

 なんだここ。こんな場所に聖奈は住んでるのか?

聖奈は今の時間まで何やってるんですか?
仕事に追われておりましてな、今は自宅で業務を行っております
仕事?
左様です。自宅に行けば分かるでしょうし……さぁこちらです

 とんでもなく階数の多いエレベーター。

 

 二十二階でストップすると、平八さんが先に案内してくれる。。



 平八さんはカードをかざすと、ドアが開く。普通の鍵とは違うのにも驚いたが、玄関に入るなりくっそ広い部屋が見える。




ああったくもう。使えないわね。何よあのボンクラ
 偉くエキサイトしてる聖奈は、ごめんねと可愛く言いながら席を立つとこちらに向かって来ると、俺の対面に座った。
遅くにごめんね
お前。こんな遅くまで仕事してるのか?

 こら。ももまろ。はしゃぐなよ!

 俺の手の中では収まらず、聖奈が「離していいわよ」といわれた瞬間、部屋を走り回る始末。

まぁね。やらなきゃいけないのよ
なぁ俺も……何か出来る事あったら手伝うぞ
 そこまで言うと、聖奈はお茶を一杯口に含むと、ふぅっと一息つけていた。
ありがと。そう言われると嬉しい。その件は今度お願いするから

 暫く間が出来ると、俺は凛の事を聞いた。ここまで来ておいて何も教えてくれないのが、俺を焦らせる。


 あいつが何か悪さでもしたんじゃないかって、凄く心配になってきた。

平八と相談しあったんだけど。私は正直にあなたに言うわ
聖奈お嬢様……
なに? なんなんだ?
 そこで聖奈は一瞬躊躇したように見えたが、平八さんを一目見るなり、意を決したのか、再び口を開いた。
華凛ちゃん。学校でイジメにあってる
え?

 一瞬何を言われたのか理解できなかった。




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登場人物紹介


 ★登場人物でも若干のネタバレを含みます。第一部からお読みいただきますようよろしくです。

 ★逆に第二部の登場人物を先に読んでから、第一部をお読み頂きますと、別の意味で楽しめます。

 

 ★読者視点は神視点。登場人物の心の声も聞こえます。(フキダシの色がこの色)

 ★ 黒澤 蓮 くろさわ れん


 本編の主人公。高校一年

 男女入れ替わり体質。
 
 弟の凛と共に、新天地で新たに生まれ変わろうと、楽しい学校生活を送ろうとする。友人作りに重きを置き、人との付き合いにはとても慎重である。


 自分自身の事よりも、仲間の為ならば凄まじく有能になる。

 ★ 白峰楓蓮 しらみね かれん


 蓮の女性の姿。類稀なる美少女だが本人にはあまり自覚がない。


 外部には黒澤家の親戚(蓮の姉)となっている。

 楓蓮では世間との関わりあいを最小限にしてきたが、徐々に一人の女性として目覚め始める。

 

 自分を理解してくれる人間が増えるたびに楓蓮は飛躍的に成長してゆく。  

 ★ 黒澤 凛 くろさわりん


 小学校六年生

 男女入れ替わり体質。

 

 兄である蓮を慕い、とっても素直で女の子のような性格。
 ことある毎に兄に甘えてしまい、いつまで経っても、子供のままなので、蓮は凛の将来をとても心配している。

 

 二部中盤で凛オンリーの章があります

★ 白峰 華凛 しらみねかりん


 凛の女性の姿。

 外部との接触が無いので、彼女の存在を知るのは黒澤家の秘密を知るものだけ。

 楓蓮と違い、おしゃまさん。

★ 黒澤 玲斗 くろさわ れいと

★ 白峰 麗華 しらみね れいか


蓮や凛のお父さん。ただいま遠方で仕事中。

麻莉奈や平八。ティナとは大親友。


後半から再び登場します

★ 美神聖奈 みかみせいな


 高校で蓮と同じクラスとなる。実は小学四年生までの幼馴染。

 容姿端麗。成績優秀。運動神経抜群。リーダーシップ抜群。お金持ち。


 高校当初から蓮と関わりを持ち、お互いに影響されてゆく。無二の親友?

 記憶喪失だったが、徐々に昔の事を思い出してゆく。


 二人目の主人公。

★ 平八 へいはち 


 聖奈専属の運転手。

 黒澤家の秘密を知っており、蓮の親である麗斗(れいと)とは旧知の仲

 おっぱい職人。ツイッタのフォロワーは10万以上の有名人。

 作中でも最強だと言われるが……

★ 白竹 美優 しらたけ みゆう

 

 男女入れ替わり体質

 蓮と同じクラスとなる。ピンクの髪が目立つ美人。とても内気で、語尾が変になる。

 自分の家の喫茶店で働いている事になっているが、実は魔優と入れ替わっている

 歌が上手く、全国でも有名な絵師でもある。(エロ同人が本業)

 

 三人目の主人公。 

★白竹 美樹 しらたけ みき


 白竹美優の男性の姿。

 外部では白竹魔樹と名乗っているので、彼を知るのは家族と秘密を共有する人のみ。

 主に喫茶店で厨房担当したり、サイクルの都合上、学校でも魔樹として振舞う。

 男の子の身体で遊ぶのが大好き

★白竹 魔優 しらたけ まゆう


 男女入れ替わり体質。

 外部では白竹美優と名乗っているので、彼女を知るのは家族と秘密を共有する人のみ。

 主に喫茶店で接客担当。サイクルの都合上、学校でも美優として振舞う。

 心の中は女の子なので、こちらが真の姿となる。

 四人目の主人公

★白竹 魔樹 しらたけ まき


 魔優の男の姿。外部に知られているのは魔樹である。

 蓮の隣のクラスで、常にクール。成績も良く、空手や合気道を習得。

 学校内では魔樹王子と呼ばれるほどモテる。


 自分の家の喫茶店で働いている事になっているが、実は美優と入れ替わっている

 乙女ゲー大好きのツンデレ。

★白竹 麻莉奈 しらたけ まりな


美優。魔優の母。入れ替わり体質。


とてもピアノが上手く、蓮はプロの犯行だと断定。

双子の母だけあり、とても美人だが色々とヤバい人。

男の姿は、でかい上にマッチョらしい。


★ じいじ


 白竹家のおじいさん。喫茶店のオーナー。

 小太りでツルっぱげ。チョビ髭が可愛い。

 厨房担当で楽しい事があると、その場でクルクル回りだす。

★ 染谷龍一 そめやりゅういち


 男女入れ替わり体質。

 蓮と同じクラスとなり、前の席という事で付き合い始める。

 わりと積極的で、クラスでも人気がある。

 楓蓮に一目惚れし、ずっと彼女を追い求める。

 オムライサーでありポニテマニア。

 

 五人目の主人公

★山田 龍子 やまだ りゅうこ


 龍一の女性の姿。

 楓蓮を追って同じ喫茶店で働く事になる。全国でも有名な山田組の人間。

 ケンカが強く、蓮も認めるほど。

 楓蓮に近づく男を排除しようとする俺っ子。

★山田 虎子 やまだ とらこ


男女入れ替わり体質。龍一の弟(妹)

全国統一を夢見る女の子。既にチームを結成しており、チームヴァルハラと名づける。

口調はキツいが、兄弟には頭が上がらない。

デコトラならぬデコチャリで街中を暴走する。

★染谷 翔一 そめや しょういち 


男女入れ替わり体質。龍一の兄(姉)

龍一が恐れる唯一の兄貴。百人でかかっても勝てないらしい。

ただいま、新婚生活真っ最中。

★染谷 桜 (そめや さくら)


 翔一の奥さん。普通の人間。

 とても清楚で大人しそうな美人だが染谷三兄弟は彼女に対し頭が上がらない。

 翔一を女らしくする為、日々調教中。

★百済 紫苑 くだら しおん


 高校二年。軽音部。実家はソッチ系統の百済組。

 楓蓮達と一緒に喫茶店でバイトを始める。関西弁ちっくな喋り方だが、とても優しく後輩想い。

 蓮の同じクラスである、米山まゆこと、坂田沙織は小学校からの付き合い。

 マイブームはマジョリーナちゃん(ミニチュアダックス)を可愛がる事。

★坂田 沙織  さかた さおり


 高校一年。蓮と同じクラス。

 いつもニコニコ。おっとりとした口調でマイペース。

 紫苑と同じ軽音部。ベース担当。

 親が犬のブリーダーで楓蓮に二匹のダックスを譲る。

★ 西部

 蓮と同じクラス。

 事あるごとに蓮に絡んでくるが、その目的は聖奈や美優と接点が持ちたいが為である。

 ツイッター名では「モントゴメリー」。おっぱい職人を神と崇める。

★真鍋

 蓮と同じクラス。西部の友達。

 頭は良く、テストでも上位だが、彼もおっぱい職人を神と崇める。

 ツイッター名は「穴バースト」

★米山 まゆこ (だんじりバージョン)


 蓮と同じクラス。坂田とは昔からの親友で、紫苑は先輩に当たる。

 魔樹王子にベタ惚れてしまい、蓮に紹介してもらえるよう頼んだ。

 バスケ部所属。一年なのに相当の実力を持っている。

★ 三輪 加奈子 みわ かなこ

 

 蓮と同じクラス。坂田沙織の友達で幼稚園からの付き合い。

 男の子同士がホニャララするのが好き。

★ 清原 愛美 きよはら まなみ


 魔樹と同じクラス。米山まゆこと中学時代からの付き合い。

 ちなみに魔樹王子と呼び出したのはこの子。

★ 梶谷


 蓮と同じクラス。西部の友達で小学生からの付き合い。

 バスケ部所属。一年でレギュラー筆頭。

★高坂


蓮と同じクラス。梶谷の友達。

ギャルゲーのアイドルプリンセスをこよなく愛する男の子。

★ 鼻


楓蓮が命名。

その昔、蓮にケンカ売ってきたり、美優をナンパしたり、ろくでなし男であったが楓蓮や龍子にボコられる。だが楓蓮に鼻を治してもらったと勘違いしている。

楓蓮に殴られてから、とんでもなく優秀な男へ変貌する(だがケンカは弱い)

★ヴァルハラメンバー 


 只今メンバーは八人。

 虎子率いるチームヴァルハラメンバー。俗に言う不良だが、楓蓮。龍子。虎子には従順。

 実は全員イケメンレベルだが、とにかく頭も弱く、ケンカも弱い。

 NO表示されており、変なヤツが混じってます。 

 竜王 冴子 りゅうおう さえこ


 高校一年。西部曰く、彼女と美神聖奈。白竹美優を三大美女認定している。

 いつも笑顔。とても愛想が良い彼女だが……

 王二朗曰く、超危険人物。鞄にスタンガンを隠し持ち、女の子を襲うらしい

★ 播磨 王二朗 (はりま おうじろう)


 高校一年。竜王冴子と共に登場。190センチの巨漢であり極道顔。

 とてもじゃないが高校生には見えない容姿に、シルエット姿となっている。

 警官とエンカウントすると、ほぼ職務質問されてしまう。

 ゴリラのモノマネが神がかっている。

★竜王 将哉 りゅうおう しょうや


 萌ゴリと共に現れた男性。とてもイケメンだが萌にナンパーマンであると暴露されてしまう。萌は恋人だと告げるが……楓蓮は最初から将哉を警戒する。 

★稲坂 萌 いなさか もえ


 楓蓮が早朝マラソンに出かけた際に知り合った女性。

 巨漢で筋肉質なので、楓蓮は男だと勘違いするほど。

 とても気さくでしゃべりやすい印象を受けた萌ゴリ。ちなみにラッキースケベ体質。

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