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 今夜も、ホームの階段をたくさんの後姿が降りて行く。ここではワタシも後姿なんだよね。みんな、何を考えてるんだろう。早く帰って、お風呂でのんびりしたい。なんてことを考えてるのかな。
 急に前の人と間がつまる。チェ、スマホか。階段だぞ、ここ。ワタシ、公共マナーに関してはやや保守なの。キミね、ワタシに魔法が使えたら、ママにしかってもらうわよ。しかられちゃえ、しかられちゃえ。改札を抜ける。スマホ君は右に。ワタシは左に。ねぇキミ、明日の朝、ママから電話で起こされるかもよ。
 晩ご飯、どうしよう。軽くでいいな。もう遅いし。カップ麺ならあったような……。おいおい、ジブンで決めたんじゃないのか。晩ご飯は、少なくとも晩ご飯だけは、カップに入ったものは食べないって。だいいちカワイクないじゃないか。じゃ、レトルトはどうよ?冷凍食品は?ま、食器は使うわけだから、ギリOKだよね。って、そんなことはどうでもいいの。ホント、晩ご飯、どうしよう。
 こんなこと、あれこれ考えてる人、いませんか?いたらテレパシーを送ってください。ワタシからも送ります。眉間に力を込めて、強く念じてみる。全集中。晩ご飯、晩ご飯、晩ご飯……。みんな、ワタシの横を素通りしていく。

 スーパーには寄っていこう。ワタシは、コンビニよりスーパーマーケットが好き。広くて好き。種類が多いとこも好き。チーズでも、オイルでも、醤油でも、こんなのもあるのかと思う。ひとつずつ手に取って、なんとなく裏のラベルを見たりする。ちなみに最近のヒットはね、つんとしないお酢の新しいのとおからパウダーの新しいの。特別感ゼロのチョイスなんだけどね。でも、なにかに混ぜるとか、まぶすとか使い勝手がさらにグッジョブになったんだよ。
 で、なんにしようか。そういえば、うちで食べてないなぁ。なにをつくろう。店内を見て回っているとね、二、三品はできちゃう。ベーコンとキャベツのココット……。鯖とトマトのチーズ焼き……。あさりのリゾット……。ワタシ、妄想クッキングが得意なの。あ、今夜のメニュー、全部チーズを使ってる。最近、ピザばかりだったからなぁ。チーズ依存症かな。なんだか食べた気になっちゃったよ。でも、野菜くらいは食べておこうか。それから果物もね。今夜のワタシは草食よ。
 レタスとラディッシュとパプリカのサラダにしよう。ミニトマトも入れちゃおうかな。それとちくわはマストよね。それからリンゴも買っとこ。赤いのと黄色いのをひとつずつ。そうそうキウイもひとつ。
 リンゴって、なんやらガスを出してるんだって。そのガスがね、キウイの追熟を早めるんだって。ホントかな。今日のところはセンパイを信じて、固めのを選ぶ。
 リンゴとキウイ。あれ、何だかセンパイとワタシみたいだ。遠まわしに指摘されちゃったのかな。いつまでも未熟でスミマセン。トホホなヤツでスミマセン。時々、OJTがずっと続いている、そんな気持ちになるんだよね。ワタシはセンパイを小走りで追いかけてるように思う。いやいや、追いかけてるのは明日のジブンだろ。そう思え、ワタシ。
 今度、日ごろのご指導ご鞭撻に、心ばかりですが、お礼をしますね。ワタシの都合で心苦しいのですが、絵本のお礼も兼ねさせていただきます。センパイとさし飲みというのは、なんかなと思うので、カフェでいいですか。サンドウィッチもごちそうしちゃいますよ。
 硬貨って、いつの間にかたまってるよね。気がつくと財布が膨らんでる。ワタシ、ほぼキャッシュレスなのにな。
 333円のお返しです。へ?レシートを見る。単なる偶然なのはわかってるけど、333だよ。縁起良さそうじゃん。現金だと、こういうことがあるんだよね。レシート、とっとく?お守りにする?あれ?どうしてお札で払っちゃたのよ。小銭を使わなかったら意味ないじゃん。もう、また膨らんじゃう。でも、333なんだよね。とりあえず、ね、ね。とっとこ。

 あ、変わっちゃう。ここの信号、結構長いんだよなぁ。走れば渡れるけど、今夜は走らない。コンバースだけど、走らない。振り向いて駅を見る。どうしてだろう。いつもより少しだけ遠い。
 通りの向こう、マンションが二棟建っていて、その間に月が出てる。毎晩通ってるのに気づいてなかった。ここから見る月って大きいんだね。これってスーパームーンってヤツ?思いがけない感じにちょっと驚いた。もうちょっとで満月?それとも過ぎちゃった?そうか、ワタシ、こんなことも知らないんだ。パチクリパチクリまばたきしたら、パラパラマンガみたいに満ちたり欠けたりしないかな。
 そうだ、あのバスハーブを試してみようか。この前、カットした時にもらったヤツ。月のバスハーブっていったっけ。満月の夜に使ってみてくださいね。確かそう言ってたよね。よくわかんないけど、月の満ち欠けに合わせてハーブが混ぜてあるんだって。
「これ、リラックスできますよ。
ハーブにハグされてる感じで、ついつい長湯になっちゃうんですよね」
 ホント?ちょっと気になるよね。にしてもハグかぁ。されたいよねぇ。安心するもんねぇ。

 信号が変わって歩き出す。普段よりゆっくり渡る。横断歩道の中ほどで、月はマンションに隠れる。
 明日の晩は今夜より太ってるかな。満月ならいいな。
 smiling above……。笑ってたら、うれしいな。



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