3 ❀ 大むかで退治

文字数 1,274文字

おっかえりー、萌栄。

忍塾はどうだった~?

ただいま、お父さん。んわっ、酒臭(さけくさ)!!

ハグしようとする父を、萌栄はひらりとかわす。


父は、功を抱きしめ、頬ずりを始めた。

や、やめんね。バカッ、俺やが、こら!

酔っ払いは功さんに任せ、萌栄は広間へ向かった。

チャンチャカチャン♪ チャンチャカチャン♬


 「ワハハハハ、いいぞ、いいぞ――――!!」

音楽と笑い声が聞こえる
ふすまを開けると、「ひょっとこ面」をかぶった大人たちが躍っていた。
こ、ここ、これは一体…。ひょっとこ?

席に案内されたが、お腹が空いているのに、はしが進まない。


先にお風呂をいただくことにした。

祖父自慢の「檜風呂」につかり、ほっこりして広間にもどってくると。
(なんだこの空き瓶の山は…。酒豪だ)
萌栄、疲れたでしょう。自分の部屋に行く?

萌栄は力なくうなずき、二階の部屋へ連れていってもらった。

おじいちゃんがこの部屋を整えてくれたの。

布団もシーツも新しいものですって

ふー…ん…そう。

じゃあ、もぅ、寝るから…

結芽を部屋から追い出し、背中でぱたん…と扉を閉じる。


電気を消し、ベッドへ腰かける。窓のカーテンがふわっとゆれた。


萌栄はなんとなく、外をのぞく。

わぁ…!!

 宝石箱のような夜空に見入る。生まれて初めて、これだけの数の星を見た。



まちの灯りが星明りをうばっているって、本当なのね

なんてことだろう、なんという光景だろう。

星を手でつかめそうなほど、空が近い。

心のトゲが音もなく溶かされていく。

(あ…このベッド、あたたかい…。それに…お日様の香りがする)

布団をかけ、頭をマクラにあずける

開けたままのカーテンから星をながめていると。



 ――――ポトッ



ん?

寝たまま窓の外を見やる。

雨ではない。

起き上がって、まわりをきょろりと探った萌栄は、布団の上に〝それ〟を見つけた。

む、むっ、ムカデェ――!!

布団をけとばし、ベッドから転がり出る。


あわてて部屋の電気をつければ、大きな大きなムカデが、ででーんっといた。

デカい…こいつ、デカい!!
マクラをむんずとつかみ夢中でたたく。
()がしてたまるか、待ちやがれ、こらあ!!
おたけびながら、ムカデをバッシバッシ全力でたたきのめした。
萌栄ちゃん、どうした!?

祖父が部屋に飛びこむ。


すでに巨大ムカデは息たえており、マクラはボロッボロだった。

萌栄、一人で仕留めたのね。すごいじゃない!

…あら、マクラが骨折しているわ、重症よ

いやぁ見事じゃ。わしも何度こいつに痛い目にあわされたか。

手にあまる曲者やったわ

ちょっと、ちょっと! 

並みの大きさのムカデじゃなかったのよ! 心配しないの?

萌栄はムッとして
マクラかえて
不機嫌に、ボロボロの枕をつき出した。

その夜、萌栄のベッドには蚊帳が張られた。


見ようによっては「天蓋付きベッド」だが、お姫様気分は味わえない。


横になったが。

眠れない…。またムカデが出てきたら…。 そうだ!


お母さん、殺虫スプレーある? 一本じゃ足りない! ありったけ持ってきて!

枕元に、心和むカピバラのぬいぐるみと、徳用殺虫よけスプレーを3缶置くことにした。
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登場人物紹介

日高萌栄 (ひだか・もえ


中学2年生、13才の少女。

カピバラをこよなく愛する。

重黒木 鋼じゅうくろぎ・はがね


中学2年生、13才の少年。機械いじりが得意。

椎葉 発(しいば はつ)


中学2年生、13才。

萌栄の友達。花火師の孫。

黒木 殿下(くろき でんか)


萌栄のライバル

那須 雨音(なす あまね)


殿下の友達。

黒木 媛(くろき ひめ)


殿下の妹

日高 結芽(ひだか ゆめ)


萌栄のお母さん

日高 地平(ひだか ちへい)


萌栄のお父さん

日高 雲水(ひだか うんすい)


萌栄の祖父

重黒木 功(じゅうくろぎ こう)


鋼のお父さん

重黒木 理玖 (じゅうくろぎ りく)


鋼のお母さん

椎葉 康次(しいば やすじ)


発の祖父。花火師

黒木 智子(くろき ともこ)


殿下、媛のお母さん。

黒木 未夏 (くろき みか)


クラスメイト

中武 陽(なかたけ はる)


クラスメイト

那須 貴也(なす たかや)


クラスメイト

那須 由子(なす ゆうこ)


クラスメイト

お殿様。


西方の里を治める、お殿様。

南朝の忠臣、その子孫。

忠平(ただひら)


お殿様が助けた忍者。

加藤清正に仕えていたが、毒殺の濡れ衣をかけられ、逃げてきた。

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