第二一話 この道の遙か彼方

エピソード文字数 1,756文字

でも魔王って、勇者の話によれば、既存の秩序の破壊者なわけでしょう? つまり、そんな教皇庁までぶち壊そうとしてるんでしょうね。大銀行の頭取ほどの権力者ともなれば、教皇庁や神の真相だって知ってるんだろうし、教皇庁との結託を企んだ形跡はないから……魔王は本当にこの世界を変革しようとしているわけよ。
だからこそ教皇庁としても魔王を追い落とす必要があり、満を持してナンバーゼロを送り込んできた――
破壊工作が私の任務だもの。まして、敵が魔界をまとめるほどの意志と能力と資金力を持った大敵となれば、教皇庁の歴史上最高のプロフェッショナルと謳われた私を送り込むのは当たり前。
……でも、まさか私に少しは匹敵するかもしれない戦闘員が他に存在しているとは予想外だったけど。それが私より若いなんて……そこが悔しい……。
えっ? わ、私のことですか!?
私なんて僧侶さんにはまるで敵いませんよ……!
軍団を相手にしたときの殲滅力では私のほうが正直かなり上だけど、一対一なら勇者のほうが少し上なのよ……。一対一で私が劣るその理由は結構シンプルで、アンタのほうが足が速いのよね。だから私が単体の敵と当たる前に、相当な戦闘力を持ってるアンタが勝手に倒してしまう。魔王戦のときに、そのことを見せつけられたわ……。しかも腹立たしいことに、私より2歳も若い……ぐむむ……。
いやいやいや、普通は軍団なんて一人じゃ相手にできないんだがな……。というか魔王戦のときは、問答無用で斬りかかった勇者と違って、僧侶は単に1000億Gに目がくらんでいただけのような……。
今晩あたり、勇者は誰かさんに寝首をかかれないように注意しろよ。わりとマジで。
私には僧侶さんと張り合うつもりなんてありません……! 魔力でも打撃力でも、私では僧侶さんに敵いませんし!
……とっ、とにかく、武器屋『ドリームアームズ』を経営して、生き残りのために必死で動き回りはじめたことで、いろいろ世界の構図が見えてきたように感じます。人間の世界には陰謀がそこかしこにあって、ややこしくて複雑で、でもでも、その究極はみんな利益を追求してて意外とシンプルなんだなって気もして……あの、その、上手くまとめられないんですが……。
良くも悪くも世界の表裏を冷静に眺められるのは、『ドリームアームズ』経営の副産物だったのかもしれんな。知らないよりは、知ってたほうがいいだろう。
知らない幸せのほうが大きいのかもしれないけどね。
ささやかな人生に乾杯……か。
私たちも、何か世界を変えるような戦いに挑みたいですね。ちょっと前までは、魔王さんを打倒して世界に平和を取り戻そうって戦ってきましたが、どうもそれは違うような気がしてきました。別の方向から、一人でも多くの市民さんたちに幸せを用意してあげられるような何かがあるといいんですが。
幻想乙よね。そんな幸せ、あったりしないから。上手く割り切って自分のために生きましょうよ。何も知らない、知ろうと努力すらしない庶民なんてどうでもいいわけ。自業自得なのよ。
そんな人間界を打ち倒すってんなら、話は別じゃないか?
そしてアタシたちが新しい世界を用意してやると。
なにやら俺らが魔王みたいになってきたな。良いんだか悪いんだか……。
武器屋『ドリームアームズ』で思い悩んだおかげで、少しずつ見えてきているのは事実です。今まで深いことは何も意識せずに生きてきましたけど、こんな風に人生が転がってきたおかげで、真実に近づいているような気がするんです。だから私たちは、今は必死で、ひたすらこの道を進んでみましょう。
この先には、きっと光が――
それなりに楽しけりゃ、先々もこのパーティーでやっていくことに不満はないさ。一時はどうなることかと思ったけど、これはこれでアリなんじゃねーか? 自分の人生をギャンブルの賭け金にしてみるってのも、なかなか味があるもんだ。
私たちが歩む道の先には、きっとマネーの蛇口があるはずよ。
途方もないほどのマネーをもたらしてくれる無限の光が――
なんじゃそら……。せっかくの勇者の話がぶち壊しだな。
俺はお前らに付いていくだけだよ。俺みたいなバイトが、まさかこんな世界に関わっちまうことになるとはな。
行きましょう皆さん。この道の遥か彼方へ。
新しい未来を創るのは、きっと私たちなんです。
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登場人物紹介

勇者

剣技・魔力ともに秀でた有数の戦闘技術の持ち主。幼いころからその力は有名で、王国政府から懇願されて魔王討伐の旅に出た。
心優しく、単純な性格。誰に対しても丁寧で、魔王にすら謙虚な姿勢で臨む。

魔法使い

まだ年若いにもかかわらず、王国魔法協会で最高の魔力の持ち主。勇者を護衛するメンバーとして王国魔法協会から派遣され、最も早くからパーティーに参加した。ギャンブル好きで、大都市にくるとカジノに入り浸る。

僧侶

教皇庁の特殊工作員。教皇庁の思惑から勇者パーティーに派遣され、魔王軍攻略に参加している。
ゾンビ30体を同時召還し使役することができるほどの驚くべき魔法力を秘め、その実力は魔法使いを上回る。タイマン勝負でも、愛用の聖鉄製大型ジャッジガベルを振り回し、戦士を圧倒する実力をみせる。表向きは清楚な女性に見えるが、パーティー内での戦闘力は、実のところ僧侶が最も高い。

戦士

ツワモノ揃いのパーティーメンバーのなかで、唯一の庶民的能力。
苦学生で、生活費を稼ぐために、冒険者ギルドに所属して時々バイト活動をしていた。あるときダンジョンに挑む勇者パーティーにポーター(鞄持ち)として雇われる。最後に加わったメンバー。
正式には今でも冒険者バイトだが、数字や法律に強く、パーティーの知能を担っている。すでに古株になってしまっており、最後まで同行しそうな雰囲気である。

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