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 ワタシが勤務する会社はオシャレでスマート。そうイメージされることが多い。企業を紹介する記事とかには、だいたいが文化やら、発信やら、自由な雰囲気というワードがペタッとくっついている。ワタシ自身もソフトだけど上から目線な感じがちょっとステキかも、と思ってたんだよね。
 実際、学生には人気があって採用倍率もそれなりに高いし。でもそのイメージは事業はもちろんだけど、業界や場所にもよるのかなと思う。特に街のイメージって大きいよね。
 会社のある街は大通りをちょっと横に入ると、現代建築みたいな四角張った邸宅や門はどこにあるのみたいなお屋敷がずらっと並んでるの。閑静でハイソサエティな住宅街がだだーっと広がってるのさ。手入れの行き届いた並木道が幾筋も走っていて、ベンツやBMW、ジャガーだったりが停められているの。いかにもって感じよ。
 それから、センスいいでしょ的なセレクトショップや美容院、こじゃれたカフェやレストラン、小っちぇえプレートのすかしたバーやらなんやらがポツンポツンと点在してるの。チョコレートやハチミツを専門に扱うお店も、もちろんございますわ。
 でも、一番へぇと思ったのは郵便ポストかな。初めて見た時に、え、ホント?と二度見しちゃったもん。ブリティッシュグリーンなのよ。それもピッカピカなの。やるじゃんJP的なシブさなのよね。外国郵便専用なんだって言ったら、信じちゃうヒト、きっといるんじゃないかな。
 
 道行く人の外国人率もすごく高い。しかもだいたいがスラッとしているのよ。お察しの通りスタイルもバツグンよ。手足が長くて、顔なんか手のひらサイズなの。しかも当然のように、どいつもこいつもファッショナブルなんだよね。量販店なんかで見かける、でかいリュックの外国人、あの手の方々とはずいぶん違うのよ。
 会社はつくづくオシャレな街にあるのよね。
 友だちからは、いまだにうらやましいと言われる。どうして、あげぽよが……と、ことあるごとに言われる。で、ねぇねぇ、誰か紹介してよって、もうカンベンしてよ。友よ、オシャレな街にある会社の社員なんだから、もちろんオシャレよね、と思うのは構わない。けどね、何度も言ってるだろ、そんなことはないのだよ。オシャレな人ってさ、どんな服を着ててもおしゃれじゃん。着るものを選ばないのよ。ラルフローレンのスーツやアントワープのなんとかいうデザイナーのジャケットを着てれば、オシャレなわけじゃないんだよ。
 ちなみに、我社のユニクロ率は余裕で50%を超えているのだよ。友よ、ほどほどに賑わってる街のキミの会社と、社員のオシャレ度に関しては、ほぼ一緒だよ。あ、収入もほぼ一緒だからね。
 それから、ついでに言っとくとね、この辺りは残業になったりすると、陸の孤島だからね。イタリアンとかフレンチとかは充実してるけど、定食屋や町の中華、ファミレスなんかはまったくないんだからね。つまり、まともな夜食が食べられないってことなのよ。だから、基本、コンビニになっちゃうの。
 でね、時々デリバリーをお願いするんだけど、ほら、会社だとひとりじゃ頼みづらいじゃない。で、何人かで頼むことになるんだけどね、何でもいいよ問題とか、30分以内問題があるでしょ?だからさ、だいたいピザになっちゃうのよね。ピザは好きよ。おいしいもん。でも、会社で食べるピザはやる気をそぐの。センパイの皆さんと食べてると、ビール一杯くらいならいいんじゃないの、な雰囲気になっちゃうのよ。で、気がつくとカンパイなんかしてんのよ。
 友よ、キミの会社の周りには定食屋も中華屋もどっさりあるだろ。壁にずらっと並ぶ短冊メニューのオレンジが目に浮かぶぜ。そそるよねぇ。ラーメン屋もあるだろ。カレー屋もあるだろ。牛丼屋だって、もちろんあるだろ。ほんっと、うらやましいわ。

 ワタシ、この街を好きになるのかな、と思ってた。ここはワタシの街よ、なんて顔をして歩くようになるのかな、なんてことを考えてた。慣れるのにそう時間はかからなかったけど、でも、いまだにちょっと苦手かな。たとえばね、ここには路地がないの。だから路地裏もない。みんなで餌をあげてるような野良猫もいない。バケツも転がってないし、子どものくつも干してない。あるのは清潔な細い道だけなんだよね。
 街じゃなくて、地区という感じがするんだ。だれもが憧れを持つような地区。世界中のオシャレな街を参考にしてつくりました、みたいな地区。だから、ここは生活感とか、現実感が希薄なんだ。地区全体がエアコンディショニングされてるんだよ。ワタシ、この街にジブンをうまくはめ込むことができないんだよね。自分の呼吸で動けない。思い通りに動けない。そんな感じなんだ。
 この街には強い風が吹かない。きっと雨も降らない。心地いい空気が流れているだけだ。


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