2 ✿  【1階】 ❀ 籠目の名にかけて!

文字数 1,304文字

籠目屋敷の1階を、探索する萌栄たち。


はじめに入ったのは、四畳半が4つ集まった不思議な空間だった。

左下の四畳半は、中央の半畳が落とし穴だった。


穴の底には、大岩がすえられていた。

ふ、ふぅ・・・。まだ心臓がドキドキ言ってるよ

うっかり落とし穴に足をすくわれた発。


助けられたあと、どこを歩くのも触れるのにも慎重を期していた。

それにしても、どうしてこんなに細かく部屋を分けているんだろう?

ここは昔、【忍塾】や【忍務の作戦会議】【情報交換の場】として使っとったんや。


今でいう公民館みたいなもんや

へぇ、公民館。

屋敷には【管理忍】がいて、大人の籠目の1人が就いとった


その籠目の人は、各地から集めた情報を、まとめて管理しとったらしい。

大人の籠目が、ここでお仕事していたのね。


でも今は、仕事場としては使っていないのね?

時代とともに不便になったんや。


今じゃ、どうやってカラクリを動かすのかも分からんしな。


カラクリの動かし方を知っていた管理忍が、幕末に殺されてしまったからなぁ。

殺された!?
どうして!? 誰に?

犯人は、未だに分かっとらん。


倒幕の流れで、うちの里の忍びに私怨をつのらせた他藩の忍者じゃないかと伝えられとる

そうか、幕末…。情報を狙って里に忍び込んだのかもしれないし。


逆恨み嫉妬もあったかもしれないわね。

管理忍は、情報通だったから狙われたのかもしれないね

責任重大やったらしい。


集めた「機密」は、この屋敷に隠して、からくりを施したそうや。


その中に、すごいお宝も隠したという話でな。

四畳半を抜け、鋼が雨戸を開けると、たちまち外の光が中へ差し込んだ。

わぁ、ここの縁側、日当たりが良くて気持ちいいわねぇ。

ほんとだねぇ

萌栄、発、鋼は縁側に腰掛ける。


目を閉じると、さわさわという風や小鳥の音が聞こえてきた。

案外そこの庭に、なにか埋まっていたりしてねぇ
俺もおんなじこと考えとった
この広い庭を掘るのは大変そう。からくりの解き方が分かればいいのになぁ。

殺された籠目以外に、からくりの解き方を知る人はいなかったの?

からくりの解き方は「口伝」でな。


殺された籠目も、前の籠目から伝授されたばかりやったんや。


前の籠目も亡くなっとってなぁ。

八方塞がりね。あれっ、ちょい待ち。この暗号…

からくりの解き方が口伝なら、一体誰が残したものなの?

殺された籠目や。


命を狙われていると気付いて〝からくりを開ける暗号〟を残したと伝えられとる。

ねぇ? この屋敷にまつわる事件や、暗号って、塾の子もみんな知っているの?

殿下をはじめ、籠目に選ばれたモンは知っとる。


おれは、親父から聞いちょってな。


親父が子どもの頃から、籠目の子どもに「宝探し」をさせてたから

大人は「宝探し」しないの?

大人はしない。

さっきも言った通り、この屋敷は今の時代にゃ不便で、からくりも分からん。


かと言って立派な屋敷や。捨ておかれるのも忍びない。


子どものやわらかい脳が、謎を解くかもしれんと、言いよる。

謎はすべて解けた!」って言ってみたい

名探偵と言われたジッちゃん……いや、籠目の名にかけて! 必ず解いてみせるわ!


よぉし、調査開始だ!!

萌栄は、縁側から立ち上がった。

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登場人物紹介

日高萌栄 (ひだか・もえ


中学2年生、13才の少女。

カピバラをこよなく愛する。

重黒木 鋼じゅうくろぎ・はがね


中学2年生、13才の少年。機械いじりが得意。

椎葉 発(しいば はつ)


中学2年生、13才。

萌栄の友達。花火師の孫。

黒木 殿下(くろき でんか)


萌栄のライバル

那須 雨音(なす あまね)


殿下の友達。

黒木 媛(くろき ひめ)


殿下の妹

日高 結芽(ひだか ゆめ)


萌栄のお母さん

日高 地平(ひだか ちへい)


萌栄のお父さん

日高 雲水(ひだか うんすい)


萌栄の祖父

重黒木 功(じゅうくろぎ こう)


鋼のお父さん

重黒木 理玖 (じゅうくろぎ りく)


鋼のお母さん

椎葉 康次(しいば やすじ)


発の祖父。花火師

黒木 智子(くろき ともこ)


殿下、媛のお母さん。

黒木 未夏 (くろき みか)


クラスメイト

中武 陽(なかたけ はる)


クラスメイト

那須 貴也(なす たかや)


クラスメイト

那須 由子(なす ゆうこ)


クラスメイト

お殿様。


西方の里を治める、お殿様。

南朝の忠臣、その子孫。

忠平(ただひら)


お殿様が助けた忍者。

加藤清正に仕えていたが、毒殺の濡れ衣をかけられ、逃げてきた。

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